Herzlicher Abschied: Emeritierter Religionswissenschaftsprofessor John Bash

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Der emeritierte Professor John Bash, der fast 30 Jahre Religionswissenschaft lehrte, starb am 15. August. Er wurde 90 Jahre alt.

Bash wurde am 10. August 1932 in Zentral-Pennsylvania geboren und wuchs als Einzelkind in einer kleinen Bergbaustadt auf. Als einer von nur wenigen Schülern in seiner Highschool-Klasse, die aufs College gingen, verdiente er sich während seiner Studienzeit seinen Lebensunterhalt, indem er Post auslieferte, Straßen baute und sogar Kuchen für ein Restaurant backte. Er erwarb einen Bachelor-Abschluss in Philosophie am Albright College, gefolgt von einem Bachelor-Abschluss in Theologie und einem Master- und Doktortitel in Religionswissenschaft, alle von der Yale University.

Bash verbrachte die ersten Jahre seiner Karriere als Lehrer an der Yale, der University of Colorado, Denver, und der University of California, Santa Barbara. Er wurde 1968 als Professor an der Fakultät für Philosophie an der Chico State angestellt und einige Jahre später an die Abteilung für Vergleichende Religions- und Geisteswissenschaften versetzt, wo er fast 30 Jahre lang blieb und dabei half, die Abteilung zu dem zu entwickeln, was sie heute ist.

Bash war als begeisterter und gewissenhafter Lehrer östlicher und westlicher Religionen bekannt. Seine Kurse informierten die Studenten nicht nur über verschiedene Religionen und Philosophien, sondern versuchten, sie zum Nachdenken über grundlegende Fragen der menschlichen Existenz anzuregen.

„Er war einer meiner Lieblingslehrer an der Chico State“, sagte Alumna Kim Olsen (Religious Studies, ’85; Credential, ’91). „Er war immer für die Bürozeiten verfügbar und wir haben Dinge wie Tibet, Wandern, Bergsteigen und unsere Ideen zu den Schriften von Peter Mathieson und der Fotografie von Galen Rowell besprochen. Er interessierte sich immer persönlich für seine Schüler und veranstaltete sogar Zusammenkünfte in seinem Haus in Chico, zu denen seine Schüler eingeladen wurden.“

Unendlich neugierig und leidenschaftlich daran interessiert, das eigene Verständnis über die Welt durch die Erforschung verschiedener Kulturen, Traditionen und Überzeugungen zu erweitern, war Bash im Laufe seiner Karriere als Gastprofessor an verschiedenen Institutionen tätig, darunter das Semester at Sea-Programm der University of Pittsburgh, an dem 500 Studenten und 28 Fakultäten teilnehmen Die Mitglieder bereisten die Welt in 105 Tagen mit fünftägigen Aufenthalten in 10 Häfen. Nach seiner Pensionierung im Jahr 1995 unterrichtete Bash weiterhin am Osher Lifelong Learning Institute an der University of Arizona.

Bash genoss während seiner Amtszeit an der Chico State eine lange Liste von Errungenschaften, darunter das Halten lokaler und landesweiter Ämter in der California Faculty Association; Erhalt des Meritorious Performance Award und des Excellence in Teaching Award der Universität; Ehrenmitglied des Chico State Chapter der Phi Eta Sigma National Honor Society in Anerkennung herausragender Lehre; und als Direktor des Auslandsstudienprogramms der Universität begleitet er Studenten zu Zielen wie Ostafrika, Neuseeland und China.

Neben den ehemaligen Studenten, die er nachhaltig beeinflusst hat, teilen zahlreiche Kollegen eine tiefe Dankbarkeit für seine Mentorschaft und seine Beiträge. Er leitete viele und half dabei, die Abteilung für Vergleichende Religions- und Geisteswissenschaften zu einer Gemeinschaft großzügiger Gelehrter aufzubauen, die Ideen teilten und sich gegenseitig unterstützten.

„Johns Verlust wird von so vielen von uns im Bundesstaat Chico zu spüren sein“, sagte Professor Emeritus Joel Zimbelman. „Ich habe John wirklich als Freund gezählt – er war ein Zuhörer und ein weiser, berechnender und pragmatischer Ratgeber, der mich viele Male in die richtige Richtung gelenkt hat. Viele der von ihm empfohlenen Bücher stehen immer noch in meinem Regal, und Ideen, die wir besprochen haben, stehen immer noch auf den alten Seiten meiner Vorlesungsunterlagen.“

Für Professor Emeritus Bruce Grelle war Bash ein freundlicher und nachdenklicher Mentor, der ihm und anderen jungen Fakultätsmitgliedern half, den Personalprozess zu steuern und sich früh in ihrer Karriere zu etablieren.

„Bash war mehr als ein charismatischer und unvergesslicher Klassenlehrer – er war ein guter Freund und Kollege auf dem gesamten Campus“, sagte Grelle. „Ich erinnere mich besonders an seinen schlauen Sinn für Humor und sein schelmisches Lächeln.“

Jenseits der Wissenschaft war Bash als eingefleischter Weltreisender mit einer lebenslangen Liebe zum Wandern bekannt. Während seiner Zeit in Yale durchstreifte er die Berge von Maine; während er in Colorado war, erklomm er die Rocky Mountains; und während er im Bundesstaat Chico war, unternahm er mit einem Freund, der ebenfalls an der Universität arbeitete, eine Kletterexpedition im Himalaya in Nepal. Bash besuchte Nepal schließlich sechs Mal, um sieben große buddhistische Klöster in der Nähe des Mt. Everest zu besuchen – jedes Mal musste er mit dem Hubschrauber anreisen und einen Führer, einen Koch und Träger mit Yaks für den Transport von Vorräten anheuern.

Bash hinterlässt seine beiden Töchter und seine Frau Carol, die er 1990 kennenlernte, nachdem er von seiner Sekretärin gegründet worden war. Nach seiner Pensionierung ließen sie sich in Green Valley, Arizona, nieder und hatten zusammen über 200 Reiseziele auf der ganzen Welt bereist.

Zu seinem Gedenken wird am Mittwoch, 19. Oktober, die Universitätsfahne eingeholt.