In China werden wissenschaftlich fundierte Herangehensweisen an das Virus an den Rand gedrängt

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In China werden wissenschaftlich fundierte Herangehensweisen an das Virus an den Rand gedrängt

Die Bewohner werden zunehmend müde, trotzig und verspotten den Ansatz, während Experten sich fragen, wie ein Land, das stolz auf Spitzentechnologie und wissenschaftliche Innovation ist, sich auf einem Kurs befinden kann, der sich so radikal vom Rest der Welt unterscheidet.

In einem weiteren besonders aufschlussreichen Vorfall zensierten die chinesischen Behörden sogar ein nordkoreanisches Gesundheitsvideo mit dem Titel „Understanding Omicron“.

Das zweieinhalbminütige Video, das von Pjöngjang veröffentlicht wurde, das selbst gegen eine Covid-Welle kämpft, ist kaum revolutionär; es erklärt kaum mehr als, dass die meisten Omicron-Patienten leichte Symptome haben und dass nur die schwersten Fälle eine Krankenhausbehandlung benötigen.

Es ist in den meisten Teilen der Welt allgemein bekannt, dass eine Infektion mit Omicron typischerweise weniger schwere Erkrankungen verursacht als eine Infektion mit früheren Varianten. Aber die Verlagerung des Fokus weg von der potenziellen Schwere der Krankheit widerspricht Chinas Erzählung, und das Video wurde daher schnell aus dem chinesischen Internet entfernt.

Ebenso zensiert wurde die Nachricht, dass Nordkorea bereit ist, seine Sperrbeschränkungen aufzuheben und mit den Dingen fortzufahren.

Im Gegensatz dazu schließt China weiterhin ganze Gemeinden und Städte wegen einer Handvoll Covid-Fällen. Alle positiven Fälle und engen Kontakte werden in staatliche Quarantäne geschickt, während nahe gelegene Stadtteile oft wochenlang abgeriegelt werden.

Trotz aller Bemühungen von Chinas Zensoren wurden die Nachrichten durchschaut und viele chinesische Internetnutzer kommentierten sogar, dass die Einsiedlernation „wissenschaftlicher“ sei als China.

Es gibt natürlich weit verbreitete Skepsis gegenüber Nordkoreas Behauptungen, Covid unter Kontrolle zu haben. Die Weltgesundheitsorganisation sagte Anfang dieses Monats, sie gehe davon aus, dass sich die Pandemiesituation dort entgegen den Behauptungen von Pjöngjang tatsächlich verschlimmere, da das Land mit einem Mangel an Impfstoffen und Gesundheitsressourcen zu kämpfen habe.

Aber die Tatsache, dass selbst die geheimnisvolle, autokratische Regierung Nordkoreas zumindest international akzeptierte Informationen über Covid teilt, macht viele Social-Media-Nutzer in China unglaublich. Einer formulierte es unverblümt: „Plötzlich wurde mir klar, wir sind die Erbärmlichsten.“

In der Zwischenzeit war Dandong, eine chinesische Stadt an der Grenze zu Nordkorea, fast zwei Monate lang abgeriegelt, und die Behörden gaben erst Anfang dieser Woche die Lockerung einiger Maßnahmen bekannt.

Online-Videos zeigen, wie chinesische Gesundheitshelfer scheinbar Reihen von Maschinen aufstellen, um die Luft entlang des Yalu-Flusses zu überwachen, der die beiden Länder trennt. Anscheinend hat China auch Anwohnern in der Nähe befohlen, ihre Fenster zu schließen – es befürchtet, dass der Wind das Virus aus Nordkorea hereinblasen könnte.

In eine Ecke gedrängt

Zu Beginn der Pandemie hätte eine solche öffentliche Infragestellung des Vorgehens Chinas undenkbar gewirkt. Damals dämmten Chinas Schnellsperren, Massentests und strenge Quarantänen das Virus erfolgreich ein.

Sein Ansatz war in der Tat so effektiv, dass China seither wiederholt mit seiner Überlegenheit gegenüber dem Westen prahlt und behauptet, Null-Covid sollte ein Modell für die Welt sein. Wie Chinas Propagandamaschine alle unerbittlich daran erinnert, hat das Land etwas mehr als 5.000 Todesfälle gemeldet, verglichen mit einer Million in den Vereinigten Staaten.

Aber Chinas frühe Erfolge könnten Teil des Problems sein. Nachdem sie sich mit ihrer früheren Rhetorik in die Ecke gedrängt haben, fühlen sich Chinas Führer nicht in der Lage, den Kurs zu ändern – selbst im Lichte übertragbarerer Varianten wie Omicron – ohne einen akuten Gesichtsverlust.

Also hat Xi an seinem Gelübde festgehalten, sich „unerschütterlich an Null-Covid zu halten“, und alle Beamten unter ihm stehen unter dem Druck, sich einzureihen – unabhängig davon, was die Wissenschaftler oder irgendjemand anderes denkt. Das Ziel ist es, Covid-Fälle außerhalb staatlicher Quarantäneeinrichtungen auf Null zu halten, unabhängig von den wirtschaftlichen oder sozialen Kosten.

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„Jede Stimme, die eine Abweichung vom Null-Covid-Pfad befürwortet, wird bestraft … Niemand von oben hört mehr wirklich auf Expertenmeinungen, und das ist ehrlich gesagt demütigend“, sagte ein Beamter einer Gesundheitskommission auf Provinzebene kürzlich gegenüber der medizinischen Zeitschrift The Lancet .

am vergangenen Wochenende, Zensoren unterdrückten die Debatte in den sozialen Medien darüber, ob strenge Maßnahmen wie die monatelange Sperrung in Shanghai gerechtfertigt waren.

Die Debatte wurde durch eine wissenschaftliche Studie angeheizt, die sich mit der Schwere von Covid-19 bei Patienten des jüngsten Ausbruchs der Stadt befasste. Von einer Kohorte von mehr als 33.000 (größtenteils geimpften) Covid-19-Patienten, die zum Zeitpunkt des Krankenhausaufenthalts relativ gesund waren und keine schweren Symptome zeigten, ergab die Studie, dass nur 22 oder 0,065 % eine schwere Krankheit entwickelten.

Diese 22 waren alle über 60 Jahre alt mit zugrunde liegenden Gesundheitsproblemen oder einem schwächeren Immunsystem und die meisten waren laut der Studie nicht vollständig geimpft. online in einer Veröffentlichung des chinesischen Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) veröffentlicht.

Die Rate warf Fragen auf, ob die Covid-19-Maßnahmen den Gesundheitsrisiken für die allgemeine Bevölkerung angemessen waren, aber am Montagmorgen schienen einige Kommentare in den sozialen Medien entfernt worden zu sein. Tage später war das Papier selbst nicht mehr auf der Hauptseite der China CDC-Website verfügbar, wobei der ursprüngliche Link einen Fehler aufwies. Chinas Gesundheitsbehörden antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme von CNN zu dieser Angelegenheit.

„Warum machen wir bei dieser Rate schwerer Erkrankungen jeden Tag einen Nukleinsäuretest nach dem anderen, wofür ist das am Ende?“ Ein Weibo-Benutzer sagte über die Ergebnisse und schien sich auf Shanghais strenge Covid-19-Testanforderungen zu beziehen, die nach der Lockerung der stadtweiten Sperrmaßnahmen fortgesetzt wurden.

Unterdessen gibt China atemberaubende Geldbeträge aus, um die Ideologie am Leben zu erhalten.

Zum Beispiel hat China schätzungsweise Hunderttausende von semipermanenten Covid-Testständen gebaut, wobei die Bürger in jeder größeren Stadt mindestens alle 72 Stunden einen Covid-Test machen müssen, um einen öffentlichen Ort zu betreten. Nach Berechnungen von CNN kostet nur ein Tag Massentest in Peking mindestens 10 Millionen US-Dollar.

Zero-Covid ist „nicht kosteneffektiv, und wir alle wissen es“, sagte ein anderer Gesundheitsbeamter gegenüber The Lancet.

Hygiene-Theater

Es sind nicht nur Menschen, die unerbittlich getestet werden: Es gibt auch virale Videos von streunenden Katzen, Hunden, Postpaketen, Meeresfrüchten, Abwässern und Neugeborenen, die getestet werden.

Es ist eine Praxis, die fortgesetzt wird, obwohl internationale Gesundheitsbehörden die Wissenschaft dahinter in Frage stellen.

„Das Übertragungsrisiko von Oberflächen ist bestenfalls theoretisch und zu diesem Zeitpunkt noch nicht einmal messbar“, sagte Michael Osterholm, Direktor des Zentrums für Forschung und Politik für Infektionskrankheiten an der Universität von Minnesota.

„Und es passt wirklich in das Bild dessen, was wir Hygienetheater nennen, wobei man bei dieser Art von Tests denkt, dass man mehr tut, um die Individuen zu schützen … wenn man es wirklich nicht tut“, sagte er.

„Es ist nutzlos, bedeutungslos und ablenkend.“

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China seinerseits behauptet weiterhin, Null-Covid sei der einzige Weg, Menschenleben zu retten, da nur 61 % seiner älteren Bevölkerung vollständig mit einer Auffrischungsimpfung geimpft wurden und es in ländlichen Gebieten an Gesundheitsressourcen mangelt.

Aber selbst unter Berücksichtigung dieser Realitäten sagen viele Experten, dass die Ressourcen besser für die Erhöhung der Impfraten ausgegeben würden, als für den Bau kostspieliger Teststandorte und Quarantäneeinrichtungen.

Sie fragen sich auch, warum China immer noch keine ausländischen mRNA-Impfstoffe zugelassen hat – die sich als wirksamer gegen Omicron erwiesen haben als die in China hergestellten und verwendeten inaktivierten Impfstoffe. (Chinas selbst gezüchtete mRNA-Impfstoffe befinden sich noch in der klinischen Versuchsphase).

Bei der Antwort, so vermuten viele, geht es auch eher um Politik als um Wissenschaft.

Zero-Covid ist „zu einem Maß für den Verdienst und die Legitimität der (Kommunistischen Partei) geworden, ähnlich wie Wirtschaftswachstumsstatistiken – ein Beweis dafür, dass es dem chinesischen Volk echte Ergebnisse liefern kann und daher ein Herrschaftsrecht hat“, sagte der Atlantic Council in ein aktueller Bericht.

Ein kritischer Moment

Wenn Zero-Covid wirklich eine Frage des „Hygienetheaters“ ist, dann ist die große Frage, wie lange Peking die Show am Laufen halten kann.

„Wir befinden uns in einem kritischen Moment“, sagte Yanzhong Huang, Senior Fellow für globale Gesundheit beim Council on Foreign Relations. „Die chinesische Führung muss entscheiden, ob sie diese sehr kostspielige Strategie mit sinkenden Erträgen fortsetzt.“

Vorerst scheinen sie entschlossen zu sein, den Kurs beizubehalten, insbesondere vor dem Parteitag der Kommunistischen Partei in diesem Herbst, wenn erwartet wird, dass Xi in eine fast beispiellose dritte Amtszeit übergeht.

Aber die Bürger verlieren die Geduld.

Während Shanghai Anfang Juni seine brutale zweimonatige Abriegelung beendete, führen viele Gemeinden wieder Ausgangsbeschränkungen ein, und die Wut ist spürbar.

Ein virales Video – das inzwischen aus den chinesischen sozialen Medien entfernt wurde – hielt einen kürzlichen Protest auf einem Gelände in Shanghai fest.

Es zeigt Bewohner, die sich am Zaun drängen, ihre Freilassung fordern und die Behörden anflehen, keine Covid-negativen Bewohner in Quarantäneeinrichtungen zu schicken, nur weil sie in einem Gebäude in der Nähe eines Covid-positiven Falls leben.

Einer von ihnen, der über Lautsprecher sagt: „Wir werden illegal eingesperrt“, wird umgehend von den Behörden abgeführt.

Als er in das Polizeiauto geschoben wird, nimmt er die Hände in eine Gebetshaltung und bedankt sich bei der empörten Menge, einige beginnen zu skandieren: „Freiheit, Demokratie, Gleichheit und Rechtsstaatlichkeit“ – offiziell Teil der „sozialistischen Grundwerte“ des Landes.

Einer der Bewohner hält den Covid-Regelvollstreckern in Schutzanzügen den Mittelfinger entgegen.

Es ist eine Show unverschämten Trotzes, die bei vielen Anklang findet, die verzweifelt nach einer Änderung in Chinas Null-Covid-Politik streben.