Klimakrise stellt „wachsende Gefahr“ für die Gesundheit in Großbritannien dar, sagt Experte | Klimakrise

Startseite » Klimakrise stellt „wachsende Gefahr“ für die Gesundheit in Großbritannien dar, sagt Experte | Klimakrise

Die Klimakrise stelle eine „erhebliche und wachsende Bedrohung“ für die Gesundheit im Vereinigten Königreich dar, warnte der ranghöchste Experte für öffentliche Gesundheit des Landes.

Im Gespräch mit dem Guardian, Prof. Dame Jenny Harries, die Chief Executive des Vereinigten Königreichs Die Gesundheit Security Agency, sagte, es gebe ein weit verbreitetes Missverständnis, dass ein wärmeres Klima aufgrund milderer Winter Nettogesundheitsvorteile bringen würde. Aber der Klimanotstand würde weitreichendere gesundheitliche Auswirkungen mit sich bringen, sagte sie, wobei Ernährungssicherheit, Überschwemmungen und durch Mücken übertragene Krankheiten eine Bedrohung darstellen.

„Die Hitzewelle in diesem Sommer hat den Menschen die direkten Auswirkungen deutlich gemacht“, sagte Harries. „Aber es ist die Breite der Auswirkungen. Es ist nicht nur die Hitze.“

In Bezug auf die jüngsten Überschwemmungen in Pakistan sagte Harries, Großbritannien müsse Widerstandsfähigkeit aufbauen, um die Bevölkerung vor den gesundheitlichen Auswirkungen extremer Wetterereignisse zu schützen.

„Kollegen aus Pakistan … leiden unter den Folgen der Überschwemmungen. Sie haben es mit stehendem Wasser und einem höheren Risiko zu tun, dass Abwasser in öffentlich zugängliche Wasserräume überläuft“, sagte sie. „Wir sehen einige der Dinge, die in Großbritannien passieren könnten.“

Das Ziel sei nicht, ein „Untergangsszenario“ zu zeichnen, fügte sie hinzu, sondern Bedrohungen zu identifizieren, auf die sich Großbritannien vorbereiten könnte.

Als er diese Woche auf der Jahreskonferenz der UKHSA in Leeds sprach, startete Harries a Zentrum für Klima- und Gesundheitssicherheit. Sie argumentierte, dass die Bedrohung der Gesundheit als Teil der umfassenderen Klimapolitik des Vereinigten Königreichs betrachtet werden sollte, einschließlich der Verpflichtung, die Treibhausgasemissionen bis 2050 auf netto Null zu bringen.

Überschwemmungen in Pakistan Anfang dieses Jahres. Harries sagte, Großbritannien müsse seine Widerstandsfähigkeit gegen extreme Wetterereignisse stärken. Fotograf: Rehan Khan/EPA

Selbst bei Maßnahmen zur Begrenzung des Klimawandels „gibt es ein eingebautes Element des Temperaturvorsprungs, das wir nicht kontrollieren können“, sagte sie, und das würde Anpassungen zum Schutz der Gesundheit erfordern.

In diesem Sommer erlebte Großbritannien Rekordtemperaturen von 40,3 ° C und sechs separate Hitzewellenperioden, die damit verbunden sind mehr als 2.800 zusätzliche Todesfälle. „Wenn mehrere Flugzeuge alle explodierten und wir so viele Menschen verloren hätten, wäre das in Bezug auf den Gesundheitsschutz Schlagzeilen“, sagte Harrys.

Jenny Harries, Geschäftsführerin der UK Health Security Agency: „Wir können viel von Ländern lernen, die derzeit wärmere Temperaturen haben.“
Jenny Harries: „Wir können viel von Ländern lernen, die derzeit wärmere Temperaturen haben.“ Fotograf: Reuters

Es wird prognostiziert, dass sich die Zahl der hitzebedingten Todesfälle bis 2050 verdreifachen wird, wobei die heißesten Sommer, die wir in den letzten Jahren beobachtet haben, einfach zu „normalen“ Sommern werden. „Das ist ein ziemlich kurzfristiges Risiko und daher eine Priorität für uns“, sagte sie. „Es gibt Dinge, die wir dagegen tun können, also sollten wir handeln.“

Im Gegensatz zu heißeren europäischen Nachbarn wie Spanien oder Italien ist die britische Infrastruktur nicht darauf ausgelegt, Menschen das Leben und Arbeiten unter solchen Bedingungen zu ermöglichen. „[Hot] Die europäischen Länder werden routinemäßig Klimaanlagen haben, sie werden Steinböden haben, die die Gebäude kühl halten. Das haben wir in Großbritannien nicht“, sagte Harries. „Es ist absolut notwendig, darüber nachzudenken, wie unsere Gebäude in Zukunft aussehen werden.“

Anpassungen des Lebensstils, wie etwa im Sommer mitten am Tag nicht ins Freie zu gehen, und längere Sommerferien für Schulen könnten in Zukunft ebenfalls eine Rolle spielen, sagte sie.

„Wir können viel von Ländern lernen, die derzeit wärmere Temperaturen haben“, sagte sie. „Wenn wir bald ein heißes Land sein werden, müssen wir genauso denken.“

Rein in Bezug auf die jährlichen Todesfälle im Übermaß betrachtet, dürfte die Klimakrise in Großbritannien aufgrund der wärmeren Winter einen vorübergehenden Nutzen haben, sagte Harries. Aber andere Faktoren könnten diesen Trend bald umkehren. Mit steigenden Temperaturen wird Europa anfällig für Infektionskrankheiten, die in der Vergangenheit in den Tropen aufgetreten sind. Die Asiatische Tigermücke, die Dengue-Fieber und Chikungunya überträgt, hat sich inzwischen in Südeuropa etabliert, und Frankreich hat es dieses Jahr erlebt schwersten Dengue-Ausbruch bisherdie Moskitos nur dann effizient übertragen können, wenn die Durchschnittstemperatur über 28 ° C steigt.

„In Frankreich gab es Fälle von Infektionskrankheiten, die man normalerweise in tropischen Klimazonen sieht, und der Vektor ist bis nach Paris gekommen“, sagte Harries. „Wir beginnen, das Fortschreiten dieser Auswirkungen in den europäischen Ländern zu beobachten.

Im Vereinigten Königreich wurden im Südosten und im Vereinigten Königreich Eier der Asiatischen Tigermücke entdeckt Culex bescheiden Mücken, die das West-Nil-Virus übertragen können, kommen in Teilen von Kent und Essex vor. „Wir haben uns schon verstärkt [our surveillance programme]aber es ist einer dieser Bereiche, in denen wir die Flagge hissen und Kapazitäten im Voraus aufbauen müssen“, sagte sie.