In der unsichtbaren Welt des Lichts trifft Wissenschaft auf Magie

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Haley Boothe Special für The Citizen

Wenn Sie klein sind, ist es schwer, sich die unsichtbare Welt vorzustellen. Dinge wie Wind, Geräusche und Sonnenwärme sind fast magische Konzepte für kleine Kinder. Denken Sie in ähnlicher Weise an eine TV-Fernbedienung und wie sie ein unsichtbares Signal aussendet, um den Fernseher aus der Ferne einzuschalten. Diese unsichtbare Welt existiert überall um uns herum, und die Verwendung von unsichtbarem Licht hat sich nahtlos in unser tägliches Leben integriert. Seit der Entdeckung des unsichtbaren Lichts durch William Herschel versuchen Wissenschaftler, seine Kraft für neue Technologien zu nutzen. Von Wärmebildkameras bis hin zu Sicherheitssystemdetektoren wurde Infrarotlicht auf eine Weise genutzt, die früher unmöglich war.

Auburn förderte großartige Entwicklungen zu diesem Thema durch Theodore W. Case und sein Labor. Im Case Research Laboratory, das sich hinter dem Cayuga Museum of History & Art befindet, begannen Case und seine Mitarbeiter 1916 mit der photoelektrischen Forschung. Case und seine Mitarbeiter interessierten sich besonders dafür, wie Mineralien mit Sonnenlicht interagieren, um Energie zu erzeugen. Diese Arbeit führte zur Erfindung einer Zelle, die auch als Glühbirne bekannt ist und als Thalofid-Zelle bezeichnet wird. Was ist einzigartig an dieser Entdeckung? Im Wesentlichen schufen sie eine Glühbirne, die für das Infrarotlichtspektrum empfindlich war, das für das menschliche Auge unsichtbar ist. Zu dieser Zeit gab es nur sehr wenige Erfindungen ähnlicher Art, und ein Großteil der Arbeiten zum unsichtbaren Licht war noch theoretisch. Das Labor setzte die Thalofid-Zelle bei der Arbeit an mehreren Erfindungen ein und wurde auch ihr erstes kommerzielles Produkt.

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Als die USA 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, legten viele Wissenschaftler ihre tägliche Arbeit beiseite, um sich auf die Herstellung von Ausrüstung für das Militär zu konzentrieren. Case und seine Kohorte begannen mit der US Navy an einem Signalsystem zu arbeiten, das von feindlichen U-Booten nicht abgefangen werden konnte. Was sie entwickelten, war ein Infrarotsystem, das Signale senden und empfangen konnte, die visuell nicht abgefangen werden konnten. Dieses System wurde in Auburn getestet, indem die Sendeeinheit auf dem Herrenhaus in der 203 Genesee St. und die Empfangseinheit auf einem benachbarten Herrenhaus platziert wurde. Die sendende Einheitsgruppe sendete eine Nachricht, die dann über einen Morsecode-Empfänger übertragen wurde, und die empfangende Einheitsgruppe übersetzte sie. Sie führten auch Feldtests für die Marine von Schiff zu Küste und von Schiff zu Schiff in viel größeren Entfernungen, bis zu einigen Meilen, durch. Die Wetterbedingungen waren das größte Problem für das System, da es bei Nebel oder starkem Regen nicht gut oder überhaupt nicht funktionierte, da der Lichtweg behindert wurde.

Der Erste Weltkrieg endete 1918, was die Arbeit am Signalsystem verlangsamte, und 1920 kamen alle Arbeiten an dem Projekt zum Erliegen. Aufgrund der geheimen Natur der Arbeit an Militärtechnologie konnte Case das System während des Krieges nicht patentieren und verlor möglicherweise seinen Platz in der Geschichte als Pionier in der Welt der Infrarot-Erfindungen. Interessanterweise wissen wir, dass Case in dieser Zeit eine große Anzahl von Frauen beschäftigte, weil er seine Angestellten Geheimhaltungsvereinbarungen über ihre Arbeit mit der Marine unterzeichnen ließ. Trotz der Geheimhaltung erhielt Case ein Dankesschreiben von Franklin D. Roosevelt, in dem die Bedeutung der Arbeit des Labors anerkannt und ihnen für ihren Beitrag während des Krieges gedankt wurde. In den frühen 1920er Jahren entwickelten Case und sein Labor die Thalofid-Zelle weiter und sie wurde zum Katalysator, der für die Entwicklung einer erfolgreichen Ton-auf-Film-Technologie benötigt wurde. Die illusorische Welt des unsichtbaren Lichts und viele seiner Anwendungen wurden vor über 100 Jahren in Auburn enthüllt.

Haley Boothe ist Kuratorin des Case Research Lab im Cayuga Museum of History & Art, 203 Genesee St., Auburn. Dieses Projekt wird von der American Historical Association mit Unterstützung des National Endowment for the Humanities finanziert. Wenden Sie sich für weitere Informationen an das Museum unter (315) 253-8051 oder www.cayugamuseum.org.