Medizin: Erste Schweineherztransplantation für einen Menschen – Wissen

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Das Organ wurde bei einem 57-jährigen Mann mit einer lebensbedrohlichen Herzerkrankung verwendet.  Foto: Tom Jemski / University of Maryland School of Medicine / dpa

Das Organ wurde bei einem 57-jährigen Mann mit einer lebensbedrohlichen Herzerkrankung verwendet. Foto: Tom Jemski / University of Maryland School of Medicine / dpa

Bei einer Operation wurde erstmals einem Menschen ein gentechnisch verändertes Schweineherz eingesetzt. Dem Patienten geht es gut. Die sensationelle Transplantation macht Hoffnung.

Baltimore – Ein Transplantationsteam in den USA behauptet, erstmals ein genetisch verändertes Schweineherz mit einem menschlichen Patienten verbunden zu haben.

Das Organ sei am Freitag in einer Klinik in Baltimore, Maryland, bei einem 57-jährigen Mann mit lebensbedrohlicher Herzerkrankung eingesetzt worden, teilte das Krankenhaus am Montag mit. Laut US-Medien dauerte die Operation acht Stunden, das transplantierte Herz hat inzwischen seine Arbeit aufgenommen und dem Patienten geht es gut.

„Diese Organtransplantation zeigt zum ersten Mal, dass ein genetisch verändertes Tierherz wie ein menschliches Herz funktionieren kann, ohne dass der Körper es sofort abstößt“, sagte das Medical Center der University of Maryland. Der Patient, der als ungeeignet für ein menschliches Spenderherz eingestuft wurde, wird in den kommenden Wochen weiterhin engmaschig überwacht.

Eine Entscheidung über Leben und Tod

„Dies war eine bahnbrechende Operation und bringt uns der Lösung des Organmangels einen Schritt näher“, wird der leitende Arzt Bartley Griffith zitiert. Der Patient sagte laut Aussage, es gehe um Leben und Tod: „Ich weiß, es ist ein Schuss ins Ungewisse, aber es ist meine letzte Chance“. Er freut sich darauf, sich zu erholen und wieder aus dem Bett zu kommen.

Die hochkarätige Transplantation könnte allein in den USA Tausenden von Menschen Hoffnung geben, die auf Spenderorgane angewiesen sind. Wissenschaftler versuchen seit einiger Zeit, bei Schweinen für den Menschen nutzbare Organe zu züchten – neben Herzen auch Nieren oder Lunge. Mit dem nun gemeldeten medizinischen Durchbruch bleiben jedoch viele Fragen offen, insbesondere die zur Langlebigkeit des Organs. Zudem wurden die Ergebnisse noch in keiner Fachzeitschrift veröffentlicht.



Ein weiterer Schritt in der Xenotransplantation

Im Oktober wurde bekannt, dass Ärzte in New York eine Schweineniere für mehr als zwei Tage mit einem Hirntoten in Verbindung gebracht hatten. Das Organ war 54 Stunden lang mit dem Blutkreislauf außerhalb des Körpers verbunden und begann dort „fast sofort“ zu arbeiten und das Stoffwechselprodukt Kreatinin zu bilden.

Experten sprachen damals von einem „weiteren Schritt“ auf dem Gebiet der Xenotransplantation, also der Übertragung von Zellen oder Organen von einer Spezies auf eine andere. Die Geschichte der Entwicklung von Xenotransplantaten ist lang und von Niederschlägen geprägt. Besonders spektakulär war der Fall von Baby Fae, die 1984 in Kalifornien ein Pavianherz bekam. Es starb drei Wochen nach der Operation.

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