Naturwissenschaftliche Kursarbeit persönlicher und relevanter gestalten an der UC Santa Barbara

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Von links: Dolores Inés Casillas und Sarah Anderson | Kredit: Mit freundlicher Genehmigung

Würden mehr Latinx-Studenten einen MINT-Abschluss machen, wenn die Kursarbeit persönlicher für sie wäre? Dieser Frage begann Professor Dolores Inés Casillas nachzugehen, als sie den spürbaren Enthusiasmus spürte, mit dem Latinx-Majors in Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik (STEM) ihren Überblickskurs über Chicana und die Chicano-Kultur an der UC Santa Barbara absolvierten.

Casillas entwickelte ein interdisziplinäres Programm namens Center for Equitable Environmental Sciences, das sich auf soziale und ökologische Gerechtigkeit konzentriert. Sie arbeitete nicht alleine – Sarah Anderson, die Dekanin für Diversity, Equity, and Inclusion an der Bren School of Environmental Science & Management der UCSB, schloss sich ihr an, zusammen mit David Pellow, der die Abteilung für Umweltstudien der Schule leitet, und dem Physiker Pierre Wiltzius, der Inhaber ist der Vorsitzende des Susan and Bruce Worster Dean of Science.

Die neue Gruppe erhielt kürzlich einen Preis der National Science Foundation in Höhe von 3 Millionen US-Dollar, der zusammen mit der Schule auch einen Zuschuss in Höhe von 1 Million US-Dollar vom US-Landwirtschaftsministerium erhielt. Beide Stipendien richteten sich an Institutionen, die eine Studentenschaft mit 25 Prozent oder mehr hispanischer oder lateinamerikanischer Studenteneinschreibung oder eine Hispanic Serving Institution (HSI) bedienen, ein Titel, den die UCSB 2015 erhielt.

Laut Casillas und Anderson soll das Zentrum, das im Chicano Studies Institute der UCSB untergebracht sein wird, jährlich bis zu 1.000 Studenten ausbilden. Zu den Angeboten gehören Mentorenschaften und Praktika für Studenten und Lehrkräfte, ein neues Karriereprogramm für Umwelt und Gesellschaft und ein berufliches Entwicklungsprogramm an der UCSB und dem Gemeindepartner Santa Barbara City College.



Wenn es um farbige Studenten geht, sagte Casillas ein UCSB Aktuell Artikel, STEM wird „oft auf eine Weise gestellt, die für sie nicht überzeugend ist“. Zum Beispiel fand Ebony McGee von der Vanderbilt University größeren Erfolg darin, farbige Studenten mit MINT-Karrieren zu verbinden, indem sie über Gerechtigkeit in der Gemeinschaft sprach, anstatt nur die finanziellen Vorteile anzupreisen, sagte sie.

„Untersuchungen zeigen wiederholt, dass Farbige und einkommensschwache Schüler im MINT-Unterricht ein Gefühl der kulturellen Isolation empfinden“, schrieb Casillas in einer E-Mail an die Unabhängig. Sie erklärte, dass Studenten positiver auf „MINT-Abschlüsse und -Karrieren reagieren, wenn sie als gemeinschaftsbasierte Unternehmungen angeboten werden“. „College-Abschlüsse sind familiäre Investitionen und Beschäftigungen“, sagte Casillas.

Eine Reihe von Wissenschaftlern wird mit der University of Arizona (UA) zusammenarbeiten, mit der die UCSB beim USDA-Stipendium zusammenarbeitet. Das Stipendium, das sich auf nachhaltige Landwirtschaft konzentriert, wird das Programm „Gerechte Landwirtschaft und Umweltmanagement“ finanzieren, das 35 ausgewählte unterrepräsentierte Studenten – darunter Studenten, Doktoranden und Doktoranden – in „landwirtschaftlichen Fragen, quantitativen Forschungsmethoden und Karriere“ schulen und unterstützen wird Fähigkeiten unter dem Blickwinkel sozialer Gerechtigkeit und Gerechtigkeit“, heißt es in einer Zusammenfassung des Programms von Professorin Sarah Anderson.

„Landwirtschaft und Ernährung sind in Fragen der sozialen Gerechtigkeit miteinander verflochten, und das erfordert Vielfalt bei den Führungskräften“, sagte Anderson Aktuell. „Marginalisierte Gemeinschaften hatten auch mit Ernährungsunsicherheit zu kämpfen, und das ist der Ausgangspunkt, um in die Landwirtschaft zu expandieren.“

Dieses Stipendium umfasst Sommerprogramme und Studentenaustausche mit der University of Arizona und bietet Stipendien, Graduate Record Exam (GRE)-Schulungen und andere Unterstützung für diejenigen, die einen Hochschulabschluss anstreben.


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