Neues Buch behandelt das Trail-System von Jacksonville – Medford News, Weather, Sports, Breaking News

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Madrones und Eichen säumen einen Pfad in den Jacksonville Woodlands. [Mail Tribune/file photo]

Doug Hein aus Jacksonville macht kürzlich seinen Morgenspaziergang auf dem Rich Gulch Trail in den Jacksonville Woodlands. [Jamie Lusch / Mail Tribune]

Ein neues Buch beleuchtet ein lokales Juwel, das Wegesystem in den Jacksonville Woodlands.

„Jacksonville’s Emerald Necklace: From Goldmines to Woodland Trails“ behandelt die Entwicklung eines Wegesystems, das jetzt 270 Morgen Land, 21 Grundstücke und 16 Meilen Wanderwege umfasst, die 1989 begannen. Das gerade veröffentlichte Buch berichtet von den gemeinsamen Bemühungen der Gemeinde , Freiwillige, Regierungsbehörden und gemeinnützige Organisationen, die zu dem System geführt haben.

Larry Smith, der Autor des Buches, sagte über die Gründung der Jacksonville Woodlands Association im Jahr 1989, als er und ein Nachbar die Verkaufsschilder auf den Beekman Woods richtig sahen und sich bemühten, das 20 Hektar große Gebiet zu erhalten. Smith war 20 Jahre lang Executive Director der Gruppe bis 2021, als die Position in Development Director umbenannt wurde, eine Position, die er innehat.

Smith hätte sich dafür entscheiden können, nur die Bemühungen zu beschreiben, die zu einer Mittelbeschaffung in Höhe von 4,5 Millionen US-Dollar für den Erwerb des Landes führten, aber er geht auch auf die Hintergrundgeschichten ein, die zur Schaffung des Systems führten, beginnend mit der Entdeckung von Gold in Jacksonville in den 1850er Jahren und der Berichterstattung über die den Aufstieg und Niedergang der Stadt in den nächsten 170 Jahren.

„Ich wollte nicht, dass es sich wie ein Roman liest. Es ist ein Ressourcenbuch. Es ist ein Buch, in das Sie gehen und sehr spezifische Dinge herausfinden würden“, sagte Smith. Dabei hat er ein Buch geschaffen, in dem einzelne Kapitel zur Unterhaltung, Erbauung oder beidem gelesen werden können.

Zwei getrennte Kapitel behandeln den Umgang mit höheren Bildungseinrichtungen des Bundesstaates Oregon, die Land besaßen, das Teil des Systems wurde. In beiden Fällen wurde das Land den Institutionen vermacht. Das Buch beschreibt die nicht immer einfachen Verhandlungen, die stattfanden, als die Institutionen zunächst versuchten, durch den Verkauf an Entwickler die höchstmögliche monetäre Rendite zu erzielen.

Die University of Oregon war schließlich davon überzeugt, den Verein Beekman Woods sichern zu lassen. Das Southern Oregon State College, jetzt die Southern Oregon University, besaß die 80 Hektar großen Britt-Wälder, aber auch sie wurden erworben. Beide Standorte enthalten jetzt Wanderwege.

Die Woodlands Association wurde mit der Idee gegründet, dass sie kein Land besitzen würde, daher wurden die Parzellen nach dem Erwerb an die Stadt, Jackson County oder das Bureau of Land Management übergeben.

In einem Fall hielt der Verein nur 10 Minuten lang das Eigentum an einer Immobilie. Verne Beebe spendete der Gruppe das 10 Hektar große Beebe Woods-Paket, das sofort einen Anspruch auf die Stadt erhob.

Neben Smiths Schriften gibt es Smiths Beiträge, die von Personen erbeten wurden, die an der Aufstockung der Wälder beteiligt waren.

Einer der Mitwirkenden ist Brian Mulhollen, der 1992 im Alter von 11 Jahren die Stadt Medford davon überzeugte, ein 10 Hektar großes Steinbruchgelände im westlichen Teil der Stadt für die gleichen 1.040 US-Dollar zu verkaufen, die sie 1908 dafür bezahlt hatte. Es gibt jetzt drei Wanderwege das Anwesen unterhalb des Jacksonville Cemetery.

Die Leser werden auch erfahren, dass die Beschreibung „Smaragdhalskette“ von der ehemaligen Stadträtin Joyce Coleman stammt und sich auf die Wälder bezieht, die die Stadt umgeben. Rund 70 % der Innenstadt sind von genossenschaftlich gesicherten Grundstücken umgeben.

Smith wollte das Buch seit 10 Jahren schreiben. Nachdem er 2019 etwas Geld gesammelt hatte, wandte er sich an professionelle Autoren, aber keiner nahm an. Auf Drängen seiner Frau Linda begann er mit dem Unternehmen. Als die Pandemie ausbrach, hatte er Zeit zum Schreiben.

Die Bearbeitung wurde von Ginna Gordon von Jacksonvilles Luck Valley Press durchgeführt, während David Gordon das Layout übernahm. Herausgeber ist die Jacksonville Woodlands Association. Das Buch hat einen Index und einen Anhang mit acht Informationskategorien.

„Ich habe herausgefunden, dass ich kein Schriftsteller bin, aber wenn Sie einen guten Lektor haben, lassen sie Sie wirklich gut aussehen“, sagte Smith. Das Schreiben fiel ihm zwar nicht leicht, aber er erkannte, dass er gut darin ist, Informationen zu sammeln.

Eine weitere Entdeckung war die Wissenschaft hinter dem, was die Bergleute den Wäldern angetan haben, als sie Claims auf Land bearbeiteten, das später Teil des Systems werden sollte. Die von Eugene Hickman durchgeführte Forschung zu den ökologischen Auswirkungen auf das Rich Gulch-Gebiet ist in einem Kapitel enthalten.

Smith schreibt dem verstorbenen Robbie Collins, einem der Hauptakteure bei der Anerkennung und Bewahrung der historischen Vergangenheit von Jacksonville, zu, ihn dazu gebracht zu haben, aufzuschreiben, was passiert ist, und Dokumente aufzubewahren. Smith hat 13 Aktenkisten voller Waldmaterialien

„Robbie sagte zu mir: ‚Du musst anfangen, dieses Zeug aufzuschreiben‘, und ich sagte: ‚Das würde ich nie vergessen‘“, erinnerte sich Smith an ihr Gespräch vor 20 Jahren. Jetzt stellt er fest, dass er sich nicht immer an Details erinnern kann und schätzt den Vorschlag.

Insgesamt wurden 13.000 US-Dollar aufgebracht, um die Kosten für die Vorbereitung und den Druck des Buches zu decken. Dazu gehörte eine Spende von 6.000 US-Dollar von der Raymond Family Foundation. Das Drucken des Buches in Farbe erhöhte die Kosten. Es ist weich gebunden mit 418 Seiten. Insgesamt wurden 200 Exemplare gedruckt. Der Erlös kommt dem Verein zugute.

Aufgrund der Größe des Buches, das 418 Fotos, Zeichnungen und Karten enthält, wird es nicht zum Online-Verkauf angeboten. Kopien kosten 45 $, einschließlich Versand, oder 40 $, wenn Vorkehrungen getroffen werden, um sie bei Smith abzuholen. Er kann per E-Mail an [email protected] erreicht werden.

Das Buch ist auch in Jacksonville bei The Happy Alpaca Toys and Supplies, Rebel Heart Books und Art Presence erhältlich.

Informationen über den Verein und die Wanderwege finden Sie unter jvwoodlands.org.

Erreichen Sie den freiberuflichen Ashland-Autor Tony Boom unter [email protected].