Neues Programm lehrt Suchtwissenschaft

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Neues Programm lehrt Suchtwissenschaft
(Jenna Gestetner | Täglicher Trojaner)

Die School of Pharmacy kündigte im August die Einrichtung des Bildungsprogramms Rising STARS – Scientific Training in Alcohol Research and other Substances – an, das darauf abzielt, Studenten mit unterrepräsentiertem Hintergrund interdisziplinäre Möglichkeiten in der Suchtwissenschaft aufzuzeigen. Das Programm wird eine Partnerschaft zwischen der USC, der California State University, Los Angeles und der Charles R. Drew University of Medicine and Science sein. Rising STARS nimmt derzeit Bewerbungen für seine erste Kohorte entgegen.

Daryl Davies, Associate Dean for Undergraduate Education und Professor für klinische Pharmazie der CSULA, ist Associate Director des USC Institute for Addiction Science und leitender Forscher für Rising STARS. Davies war inspiriert, Rising STARS zu starten, nachdem er entdeckt hatte, dass Studenten im Grundstudium nur wenige Forschungsmöglichkeiten haben, was ihre Möglichkeiten einschränkt, ein Graduiertenprogramm zu wählen, das ihren Interessen entspricht.

„[Rising STARS] gibt ihnen alle praktischen Erfahrungen, um erfolgreich zu sein und direkt in einen Absolventen oder Ph.D. einzusteigen. Programm “, sagte Davies und bezog sich auf die Forschungserfahrung, Workshops und Karriereaufbauaktivitäten, an denen sich Rising STARS-Stipendiaten beteiligen werden.

Workshops während des Schuljahres können persönlich oder aus der Ferne absolviert werden, was den Rising STARS-Stipendiaten der CSULA und der CDU Flexibilität bei der Durchführung des Programms ermöglicht. Die Workshops behandeln eine Vielzahl von Themen, um die Studenten auf ihre zukünftige Hochschulausbildung vorzubereiten, einschließlich Sitzungen zum Verfassen von Lebensläufen. Wissenschaftler haben auch die Möglichkeit, im Sommer in USC-Laboren zu arbeiten.

Rising STARS wird aus ungefähr 80 Fakultätsmitgliedern verschiedener Schulen bestehen, darunter der School of Pharmacy, der Keck School of Medicine der USC und der Dworak-Peck School of Social Work, die die Stipendiaten während ihrer Programmlaufzeit betreuen werden. Rising STARS wird einen interdisziplinären Ansatz verwenden, um Wissenschaftler mit einer Vielzahl von Ansätzen zum Studium der Suchtwissenschaft vertraut zu machen und es Wissenschaftlern zu ermöglichen, den Ansatz zu erforschen, an dem sie interessiert sind.

Terry David Church, Assistenzprofessor für Regulierungs- und Qualitätswissenschaften, leitet die Bildungskomponente von Rising STARS. Church sagte, er erwarte, dass das Programm mit etwa 50 Stipendiaten beginnen und im Laufe der Zeit erweitert werden werde.

„Wir müssen Fähigkeiten außerhalb unserer akademischen Disziplin nutzen, um das Problem der Sucht zu untersuchen“, sagte Church. „Wir entlarven [students] auf unterschiedliche Betrachtungsweisen von Informationen, um die besten Tools zu haben.“

Vickie Williams, Chief Programs and Communications Officer des USC Institute for Addiction Science, erleichtert den Betrieb der Suchtforschung am USC und sagte, sie hoffe, dass Studenten aus verschiedenen Disziplinen bei Rising STARS zusammenarbeiten werden.

„Wir wollen Talente sehr motivierter, unterrepräsentierter Studenten aus Minderheiten fördern und ihnen die Möglichkeit geben, Teil einer wirklich großartigen Ausbildung zu sein“, sagte Williams. „Ob in vorklinischen Labors, in der öffentlichen Gesundheitspolitik – alles, was sich auf die Suchtforschung konzentriert.“

Davies betonte die Bedeutung interdisziplinärer Ansätze in der Suchtwissenschaft. Forschungsprojekte erfordern die Unterstützung von Experten in einer Vielzahl von Bereichen, um abgeschlossen zu werden, und die Verwendung eines ganzheitlichen Ansatzes zur Suchtwissenschaft ermöglicht es den Schülern, das Gebiet besser zu verstehen und problemlos in Teams zu arbeiten.

„Das Verständnis von Sucht erfordert Perspektiven rund um den akademischen Tisch“, sagte Church. „Es gibt so viele Dinge, die Sucht berührt.“

Das Rising STARS-Programm erhielt ein Stipendium des National Institute on Drug Abuse – das erste seiner Art, das die Vielfalt in der Suchtwissenschaft in den USA fördert – um die Aufklärungsbemühungen zu unterstützen. Es wird über einen Zeitraum von ungefähr fünf Jahren an das Programm verteilt, wodurch zwei Kohorten von Wissenschaftlern für zwei Jahre unterstützt werden.

Church sagte, dass das Studium der Suchtwissenschaft wichtig sei, da im Laufe der Zeit neue Verbindungen und Medikamente entwickelt werden. Einige Drogen haben das Potenzial, stark abhängig zu machen und müssen auf molekularer und gesellschaftlicher Ebene untersucht werden, um Sucht zu verhindern.

„Sucht umfasst eine ganze Reihe von Themen“, sagte Williams und stellte fest, dass Suchtquellen zahlreich und vielfältig sind. „Es gibt Opioide, intravenös injizierbare Drogen, soziale Medien, Telefone und Ernährungssucht.“

Rising STARS beabsichtigt, unterrepräsentierten Studenten die Möglichkeit zu geben, innovativ, kreativ und flexibel zu sein, sagte Davies.

„Das Ziel ist es, Menschen wirklich einzubeziehen und ihnen zu helfen, ihre Kreativität zu entwickeln und auch ihren Wunsch, ihr Interesse und ihr Verständnis dafür, was Suchtwissenschaft wirklich beinhaltet, voranzutreiben“, sagte Church. „Durch ihre Teilnahme [students] wird uns hoffentlich helfen können, viele Probleme zu lösen, auf die wir im Zusammenhang mit Suchterkrankungen gestoßen sind, indem wir sicherstellen, dass wir gute Programme für Behandlung, Forschung und Betreuung haben.“