Paracetamol: So beeinflusst das Schmerzmittel Ihre Gesundheit und Psyche

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  • vonSophia Lother

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Paracetamol ist ein Medikament, an das sich Tausende wenden – aber wie harmlos ist es? Studien zeigen, dass das Schmerzmittel sogar den Charakter beeinflussen kann.

Frankfurt – Paracetamol ist eines der am häufigsten verwendeten Schmerzmittel in Deutschland. Laut einer aktuellen Umfrage der Konsum- und Medienanalyse (VuMA) gaben insgesamt 17 Prozent der mehr als 23.000 Befragten an, innerhalb der letzten 12 Monate Paracetamol eingenommen zu haben.

Das Schmerzmittel ist in der Regel rezeptfrei in jeder Apotheke erhältlich. Dementsprechend zögern viele Menschen, eine Tablette einzunehmen, wenn sie Schmerzen haben oder Fieber haben. Doch immer mehr Studien weisen darauf hin, dass Paracetamol enorme Auswirkungen auf die Psyche haben könnte.

Paracetamol: Wie wirkt das Schmerzmittel im Körper?

Im Gegensatz zu Ibuprofen wirkt Paracetamol nicht direkt auf die Entzündung, sondern wirkt über das zentrale Nervensystem. Die Wirkung ist noch nicht abschließend geklärt. Viele Experten gehen jedoch davon aus, dass das Medikament bestimmte Gewebshormone beeinflusst.

Diese sind für Warnsymptome wie Schmerzen verantwortlich und gelten daher als schützende Hormone. Schmerzmittel stören die Synthese dieser Hormone, was letztendlich auch die Schmerzen lindert. Doch obwohl Paracetamol rezeptfrei zu kaufen ist, muss man laut dem Portal Gesundheitsinformationen.de genau auf die Dosierung achten:

Wirkstoff Maximaldosis: pro Einnahme / pro Tag für gesunde Erwachsene
Paracetamol 1000 mg / 4000 mg
Ibuprofen 400 mg / 1200 mg
ARSCH 1000 mg / 3000 mg bis 65 Jahre, 2000 mg ab 65 Jahre
Quelle: Gesundheitsinformation.de

Paracetamol: Nebenwirkungen und Auswirkungen einer schweren Überdosierung

Die bekannten Nebenwirkungen von Paracetamol sind auf die Gebrauchsanweisung verzeichnet. Dementsprechend sind Leber- und Gallenblasenerkrankungen selten zu erwarten. Hauterkrankungen treten auch mit einer Häufigkeit von weniger als 1 von 1.000 auf. Sehr selten (weniger als 1 von 10.000 Behandelten) können Störungen des Immunsystems wie allergische Reaktionen und Verengung der Atemwege auftreten. Ein Arzt sollte informiert werden, sobald Nebenwirkungen auftreten. Studien weisen jedoch immer wieder auf andere Effekte hin. Eine Langzeitstudie aus den USA mit mehr als 55.000 Teilnehmern kam zu dem Ergebnis, dass Paracetamol das Gehör schädigen kann. Sie hatten das Medikament jedoch mehr als zweimal pro Woche eingenommen.

Da Paracetamol häufig in Kombinationspräparaten enthalten ist, ist eine versehentliche Überdosierung gesundheitsschädlich. Laut MSD Manual enthalten viele Kinderarzneimittel Paracetamol, das in den unterschiedlichsten Formen erhältlich ist. „Es kann vorkommen, dass ein Elternteil mehrere davon gleichzeitig oder innerhalb von mehreren Stunden versucht, Fieber oder Schmerzen zu behandeln, ohne zu merken, dass sie alle Paracetamol enthalten“, so das Informationsportal. Obwohl Paracetamol auch in hohen Dosen vergleichsweise sicher ist, ist das Medikament keineswegs ungefährlich.

Eins Acetaminophen-Vergiftung äußern sich meist in vier Stadien mit sehr unterschiedlichen Symptomen:

  • Stufe 1 (einige Stunden nach der Einnahme): Möglicherweise Erbrechen. Viele Betroffene haben in diesem Stadium keine Symptome.
  • Stufe 2 (24 bis 72 Stunden): In einigen Fällen Erbrechen, Übelkeit und Bauchschmerzen. Bluttests zeigen, dass die Leber nicht richtig funktioniert.
  • Stufe 3 (3 bis 4 Tage): Verschlimmertes Erbrechen. Leberfunktionsstörungen, Gelbsucht und Blutungen treten auf. Nierenversagen und eine entzündete Bauchspeicheldrüse können auftreten.
  • Stufe 4 (nach 5 Tagen): Betroffene Person erholt sich oder leidet an Leberversagen und Versagen anderer Organe. Dies kann tödlich sein.
  • Quelle: MSD-Handbuch

Paracetamol: Studien zeigen, wie sich das Schmerzmittel auf Gesundheit und Psyche auswirkt

Immer mehr Studien kommen nun zu dem Ergebnis, dass die Einnahme von Paracetamol sowohl körperliche als auch psychische Nebenwirkungen haben kann. 2015 zeigten Forscher der Ohio State University in einem lernendass das Medikament nicht nur Schmerzen abfedert – sondern auch Gefühle. Die Probanden wurden gebeten, emotional aufgeladene Bilder zu bewerten. Die zuvor mit Paracetamol behandelte Gruppe bewertete die Emotionen deutlich weniger stark als die Placebogruppe.

Darauf aufbauend untersuchte ein weiteres Team der Universität den Einfluss von Paracetamol auf das Risikoverhalten. Mehrere Studien mit insgesamt 545 Teilnehmern zeigte sich, dass diejenigen, die Paracetamol eingenommen hatten, eher risikobereit waren. Bungee-Jumping oder das nächtliche Gehen allein durch unsichere Gebiete stuften sie als weniger riskant ein. Dies könnte nach Ansicht der Experten daran liegen, dass die negativen Gefühle der Betroffenen durch das Schmerzmittel reduziert werden. Einer der Autoren der Studie betont die negativen Auswirkungen, die ein solches Verhalten haben kann.

Paracetamol: Studie ermittelt Einfluss von Schmerzmitteln auf Psyche und Charakter

Paracetamol ist ein vom Center of Disease Control and Prevention empfohlenes Medikament zur Behandlung von leichten Covid-Verläufen. „Vielleicht entscheiden sich Menschen mit leichten Covid-Symptomen, die Paracetamol einnehmen, dafür, das Haus zu verlassen und Kontakte zu knüpfen, weil sie das Risiko für gering halten“, sagte Studienautor Baldwin Way gegenüber Ohio State News. Kann Paracetamol die Corona-Impfung beeinflussen? Das ist der aktuelle Stand der Forschung. (Sophia Lother)

Die Informationen in diesem Artikel ersetzen keinen Arztbesuch. Nur Fachleute können die richtige Diagnose stellen und eine geeignete Therapie einleiten. Die Einnahme von Medikamenten oder Nahrungsergänzungsmitteln sollte vorher mit einem Arzt besprochen werden.