Paul Bass ’82, ein Gigant im lokalen Leben, tritt als Herausgeber von New Haven Independent zurück

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Paul Bass ’82, ein Gigant im lokalen Leben, tritt als Herausgeber von New Haven Independent zurück

Mit freundlicher Genehmigung von Paul Bass

nach 17 jahren, Paul Bass ’82 will zurücktreten von seiner Rolle als Redakteur des New Haven Independent und Rückkehr zur Vollzeitberichterstattung.

Als lebenslanger Reporter gründete Bass 2005 den Independent, nachdem er bei verschiedenen Gebietszeitungen gearbeitet hatte. Das reine Online-Format der Zeitung und die starken Bindungen von Bass an die Community verschafften seiner rauflustigen Redaktion einen Wettbewerbsvorteil gegenüber den im Niedergang begriffenen alten Zeitungen. Produziert mit einem kleinen Budget und einem engen Team von Reportern, hat die Produktion von Tagesgeschichten und eingehenden Ermittlungen des Independent von Medienexperten und -organisationen nationale Anerkennung als einzigartig erfolgreiche und hyperlokale Form des Journalismus erhalten.

„Ich habe gesehen, dass große Konzerne lokale Medien aufkaufen und ihre Redaktionen ausweiden“, sagte Bass. „Also hatte ich das Bedürfnis, ein neues Modell für lokale Nachrichten zu sein.“

Tom Breen, der 2015 zum Independent kam und als Chefredakteur fungierte, wird nun das Tagesgeschäft der Zeitung leiten.

Produziert in Zusammenarbeit mit dem Online Journalism Project, einer gemeinnützigen Organisation, die die lokale Berichterstattung in ganz Connecticut fördert, wird The Independent größtenteils durch wohltätige Spenden finanziert. Das macht den öffentlichen Dienst zur primären Motivation der Nachrichtenredaktion, sagt Bass, und nicht Klicks und Werbeeinnahmen.

„Ich glaube, dass Lokalnachrichten der Rohstoff der Demokratie sind“, sagte Bass. „Und wenn Sie keine faire, intelligente, bürgernahe, wechselseitige, lokale Berichterstattung und Debatte haben, haben Sie nicht die Mittel, um ein demokratisches System zu haben.“

The Independent begann als reine Ergänzung zu traditionellen Nachrichten. Aber die Nachfrage von begeisterten Lesern veranlasste Bass, Geld zu sammeln, Mitarbeiter einzustellen und die Publikation auszubauen.

Über vier Jahrzehnte hinweg hat New Haven eine rasante Innenstadtentwicklung, sinkende Kriminalitätsraten und eine blühende Kunstszene, aber auch Korruptionsskandale, Abrechnungen mit Polizeibrutalität und anhaltende Haushaltsprobleme erlebt. Bass war hier, um alles einzufangen.

„New Haven hatte schon immer Persönlichkeit“, erklärte Bass. „Es war immer bodenständig. Es war immer klein genug, um etwas bewegen zu können, und groß genug, um interessant zu sein.“

Die journalistischen Fähigkeiten von Bass begannen jung. Mit 8 Jahren gründete er eine Zeitung für seine Nachbarschaft und schrieb für seine Schulzeitungen in der Mittel- und Oberschule. Bass kam 1978 nach Yale und schrieb zwei Jahre lang für die Nachrichten, bevor er vom New Haven Register and Advocate eingestellt wurde.

Bass, jetzt 62, hofft, dass dieser Schritt es ihm ermöglicht, weiterhin das zu tun, was er liebt, ohne ausgebrannt zu werden. Während Bass in seine neue Rolle übergeht und sich mehr auf das Schreiben und die Unterstützung des Online-Journalismus-Projekts konzentriert, wird er auch dabei helfen, Breen zu unterstützen, da er die Rolle des Redakteurs übernimmt.

„Es ist gesund, wenn talentierte jüngere Leute Führungspositionen in allen Bereichen übernehmen, einschließlich des Journalismus“, fügte Bass hinzu.

Obwohl Breen sich schon in jungen Jahren für das Schreiben interessierte und im College für eine Zeitschrift schrieb, begann er erst mit seiner Karriere im Journalismus, als er nach New Haven kam.

Breen begann 2010 in New Haven bei der Yale University Press zu arbeiten und begann 2015 freiberuflich für The Independent zu arbeiten, schrieb Filmkritiken und interviewte lokale Filmemacher nach der Arbeit. In den nächsten drei Jahren begann Bass, Breen mehr Geschichten zu mehr Themen zu erzählen, was schließlich dazu führte, dass Breen 2018 eine Vollzeitstelle beim Independent annahm.

„Es ist wirklich ein Vorreiter in der Welt des gemeinnützigen, lokalen Online-Journalismus … The Independent war und ist in der Gemeinschaft verwurzelt, über die wir schreiben“, sagte Breen. „Ich liebe es einfach so sehr.“

Als Redakteur hofft Breen, dem Vermächtnis gerecht zu werden, das Bass hinterlassen hat, und dem hohen journalistischen Standard, den er beim Independent gepflegt hat. Breen schreibt nicht nur Artikel und berichtet über Veranstaltungen, sondern konzentriert sich auch darauf, den lokalen und gemeinschaftsorientierten Ansatz beizubehalten, den Bass gepflegt hat. Das Besondere am Independent ist für Breen, dass die Leser wissen, dass die Artikel von ihren Nachbarn geschrieben werden.

„Die Berichterstattung des Independent hat eine Mission“, erklärte Breen. „Es sind nicht nur Nachrichten um der Nachrichten willen. Es soll dies zu einer lebendigeren, engagierteren, informierteren und demokratischeren Gemeinschaft machen. Wir tragen unseren kleinen Teil dazu bei, dass sich die Menschen stärker miteinander verbunden und am öffentlichen Leben beteiligt fühlen.“

In den fast zwei Jahrzehnten des Independent in New Haven hat Bass dazu beigetragen, zahlreiche Reporter auszubilden und Studenten – darunter viele aktuelle und ehemalige Mitarbeiter der News – in den Bereich des Journalismus einzuführen.

Alex Werrell ’13 GRD ’19, Lehrer für Englisch und Kunstgeschichte in Taft und ehemaliger Einwohner von New Haven, lobte Bass nicht nur für seine treue Berichterstattung über lokale Themen, sondern auch für seine Hilfe bei der Rekrutierung und Ermutigung von Journalistenschülern jeden Alters.

„Ich denke, eines der beeindruckendsten Dinge am Independent ist die Menge an Boden und Zeit, die sie mit diesen Reportern, diesen Journalisten, abdecken können“, sagte Werrell. „Sie unterscheiden nicht zwischen der Wichtigkeit von Ereignissen. Wenn es in New Haven ist, wenn es um New Haven geht, wenn es um New Haven geht, ist die erste Quelle, zu der ich gehe, der Independent.“

Ko Lyn Cheang ’21, jetzt Reporterin beim Indianapolis Star, war eine weitere studentische Journalistin, die unter Bass auftauchte.

„Dafür werde ich ihm immer sehr dankbar sein, denn er riskiert es mit studentischen Journalisten, die vielleicht nicht viel Erfahrung haben, aber ein Herz für die lokale Berichterstattung haben“, sagte Cheang. „Paul war einfach unglaublich ermutigend zu einer Zeit, als ich mich als Journalistin noch zurecht fand … Das Praktikum war ohne Zweifel eine der besten journalistischen Erfahrungen. Vieles von dem, was er mir in diesem Sommer beigebracht hat, trage ich bis heute in mir.“

Bass stammt ursprünglich aus White Plains, New York.




KHUAN-YU-HALLE




Die Khuan-Yu-Halle deckt Unternehmen, Gewerkschaften und die Wirtschaft ab. Er ist Student im zweiten Jahr in Davenport, aus Hartland, Vermont, und studiert Informatik und Ethik, Politik und Wirtschaft.