Shaken-Baby-Syndrom: Zwielichtige Wissenschaft schickt Eltern ins Gefängnis | Die Gesundheit

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Shaken-Baby-Syndrom: Zwielichtige Wissenschaft schickt Eltern ins Gefängnis |  Die Gesundheit

Tasha Shelby, 47, hat ein Vierteljahrhundert – mehr als die Hälfte ihres Lebens – wegen eines Mordes hinter Gittern verbracht, von dem der ursprüngliche Gerichtsmediziner des Falls sagt, dass es nie passiert ist. Es war am frühen Morgen des 30. Mai 1997, als der zweieinhalbjährige Bryan Thompson ins Krankenhaus eingeliefert wurde, nachdem er von seiner Stiefmutter Shelby mit Krämpfen und nach Luft schnappen entdeckt worden war. Das Kind wurde lebenserhaltend versorgt, wurde jedoch für hirntot erklärt und starb am folgenden Tag.

Sehr schnell „diagnostizierten“ die Ärzte bei Bryan, der von seiner Familie „Little“ genannt wurde, dass er am Shaken-Baby-Syndrom (SBS) litt. Als letzter Erwachsener, der sich um ihn kümmerte, wurde Shelby sofort als Täter angenommen. Für die Mediziner und die Polizei war es ein einfacher Fall von Schädeltrauma. Shelby wurde im Jahr 2000 von einem Gericht in Mississippi wegen Kapitalmordes zu lebenslanger Haft ohne Bewährung verurteilt.

Dr. Leroy Riddick, der 2021 starb, führte Bryans Autopsie durch und war der forensische Pathologe des Staates in dem Fall. Im Jahr 2018 änderte Riddick angesichts zunehmender Beweise, die die wissenschaftliche Grundlage von SBS in Frage stellten, die Sterbeurkunde von „Mord“ in „Totschlag“. „Unfall“, der durch eine Erbkrankheit verursacht wird. Er sagte auch in einer eidesstattlichen Erklärung von 2016 aus, dass Bryans Verletzungen angesichts des sich entwickelnden medizinischen Verständnisses eher das Ergebnis einer Kombination von Faktoren waren, darunter ein Sturz aus kurzer Distanz und ein Anfall.

Trotzdem muss Shelby den Rest ihres Lebens im Gefängnis verbringen und verlässt sich auf die Liebe ihrer Familie, um ihre Kraft zu bewahren. „Ich bin emotional und spirituell völlig abhängig von Menschen, die glauben, dass dies funktionieren wird“, sagte sie mir.

Ihre Tante väterlicherseits, Penny Warner, hat sich stark für die Freilassung ihrer Nichte eingesetzt. „Manchmal, wenn ich innehalte und darüber nachdenke, was mit Tasha passiert ist, und mir erlaube, es wirklich zu fühlen, kann ich buchstäblich nicht atmen“, sagte Warner. „Mein Herz tut weh. Es ist mir unergründlich, dass sie wegen eines Verbrechens, das nie passiert ist, im Gefängnis sitzt. Mississippi muss dieses Unrecht korrigieren.“

Es tut. Doch im August widersetzte sich die US-Regierung einem Amicus-Brief zur Unterstützung von Shelby, der von einer Gruppe von SBS-Entlasteten eingereicht wurde. Unter ihnen war Sabrina Butler, die nach dem Tod ihres neun Monate alten Sohnes im Jahr 1989 von demselben Rechtssystem in Mississippi zum Tode verurteilt wurde. 1995 wurde Butler als erste Frau im Todestrakt in den USA entlastet. nachdem die medizinischen Notizen ihres Sohnes eine seltene genetische Erkrankung enthüllten, die Symptome nachahmte, die fälschlicherweise SBS zugeschrieben wurden.

„Tasha ist unschuldig“, sagte Shelbys Anwältin Valena Beety, Juraprofessorin an der Arizona State University und stellvertretende Direktorin der Academy for Justice. „Der Staat hat dieser Frau 25 Jahre genommen. Dies war ein schrecklicher Fehler des Systems, und es ist an der Zeit, dass diese Tragödie ein Ende hat.“

Shelbys Fall wirft jedoch auch grundlegendere Fragen an der Schnittstelle von Recht und Medizin auf. Die Theorie von SBS beruht auf der Präsentation dessen, was als „Trias“ von Symptomen bekannt ist: ein Blutgerinnsel im Gehirn, Blutungen in den Blutgefäßen der Netzhaut und eine Schwellung des Gehirns. Für diejenigen, die immer noch an SBS glauben, wird automatisch angenommen, dass der letzte Erwachsene, der sich um das Kind gekümmert hat, diese Verletzungen verursacht hat, wenn ein Säugling an diesen Symptomen leidet.

Tatsächlich ist SBS keine medizinische Diagnose. Stattdessen versetzt es Ärzte in die Lage, auf der Grundlage gescannter Beweise festzustellen, dass eine Person ein Verbrechen begangen hat.

Tashas Fall wurde möglicherweise durch das Meldepflichtgesetz von Mississippi verschlimmert, das Medizinern, die Verletzungen von Kindern als Missbrauch melden, Immunität von jeglicher Haftung gewährt. Haben Ärzte die Möglichkeit einer alternativen Todesursache übersehen?

Riddick ist nicht die einzige Person, die es sich anders überlegt hat. Vor seinem Tod im Jahr 2019 stellte Dr. Norman Guthkelch, der pädiatrische Neurochirurg, dem vor 50 Jahren die SBS-Hypothese zugeschrieben wurde, die Anwendung seiner Theorie in Strafsachen in Frage. Als er von einem Verteidigungsteam gebeten wurde, einen Fall zu überprüfen, in dem ein Vater zum Tode verurteilt worden war, weil er seinen eigenen Sohn zu Tode geschüttelt hatte, schloss er: „Ich würde keine Katze an den Beweisen des Zitterns aufhängen, wie sie präsentiert werden.“ In Anlehnung an Shelbys Fall hatten die Fachleute in diesem Fall eine Vorgeschichte von Anfällen ignoriert.

In den Jahren seit Shelbys Verurteilung hat sich die Wissenschaft, die Guthkelchs ursprüngliche Theorie untermauert, weiterentwickelt. in einem Bericht 2017 in Forensic Science Reformteilten Experten ihre Erkenntnisse mit, dass „natürliche Bedingungen als Ergebnis eines zugefügten Traumas falsch charakterisiert wurden. Die Forschung hat jeden der Indikatoren von SBS diskreditiert.“ Sie forderten die Rechtsgemeinschaft auf, „sich der aktuellen Wissenschaft bewusst zu sein, um faire Gerichtsverfahren und gerechte Urteile zu gewährleisten“.

3DC, eine vom Menschenrechtsanwalt Clive Stafford Smith gegründete gemeinnützige Organisation, veröffentlichte a vorbereitende Studie im Januar 2022, Bewertung von 94 veröffentlichten SBS-Fällen in Großbritannien. „Wir stellten fest, dass die vor Gericht vorgelegten Beweise oft von einem winzigen Kader eifriger Befürworter der Theorie stammten, die die Vorstellung aufgegeben haben, dass wissenschaftliche Analysen transparent sein sollten“, sagte Stafford Smith.

Zwei juristische Auszubildende von 3DC aus dem Vereinigten Königreich, die an diesem Bericht gearbeitet haben, Emily Girvan-Dutton und Astrid Parrett, reisten nach Mississippi, um sich dem Kampf für Gerechtigkeit für Shelby – und andere – anzuschließen. „Tashas Fall ist leider nicht einzigartig“, sagte Emily. „Unschuldige Eltern und Betreuer auf der ganzen Welt werden wegen dieser Junk-Wissenschaft inhaftiert.“ Astrid fügte hinzu: „Jeder könnte jetzt in Tashas Position sein und das ist wirklich beängstigend.“

Während sie darauf wartet, dass das Gericht ihren Fall prüft, hält sich Shelby mit Gedanken an eine Zukunft jenseits der Grenzen der Central Mississippi Correctional Facility in Pearl in Bewegung. „Ich möchte das sein, was alle in meinem Leben für mich waren. Ich möchte es nach vorne zahlen.“

Ihre Zukunft – und die anderer, denen aufgrund von SBS-Vorwürfen lange Haftstrafen oder sogar die Todesstrafe drohen – hängt davon ab, dass Staaten wie Mississippi einen neuen Blick auf die Wissenschaft werfen und Prozesse überprüfen, die zu einer automatischen Annahme von vorsätzlichem Schaden führen.

Die Rechts-, Wissenschafts- und Medizinkreise müssen ihre Kenntnisse über wissenschaftliche Entwicklungen verbessern und offener mit denen umgehen, die das Dogma der SBS-Hypothese in Frage stellen. Schließlich brauchen wir eine vollständige und transparente Bewertung der Zuverlässigkeit von Verurteilungen auf der Grundlage von SBS, damit die Tragödie des Todes eines Kindes nicht durch die fälschliche Verurteilung der letzten Person, die sich um sie kümmert, noch verschlimmert wird.

Im Moment ist Shelby überrascht über ihre eigene Belastbarkeit, während sie mit dem Leben im Gefängnis fertig wird. Sie zitierte Bob Marley und sagte: „Du weißt nie, wie stark du bist, bis stark zu sein die einzige Wahl ist, die du hast.“

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von Al Jazeera wider.