Sprechen Sie mit der Öffentlichkeit, um die Wissenschaft zu retten

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Sprechen Sie mit der Öffentlichkeit, um die Wissenschaft zu retten

Das öffentliche Engagement von Physikern – in Schulen, mit Journalisten und darüber hinaus – kann die Wissenschaft schützen. Aber die Gleichgültigkeit und manchmal Feindseligkeit der Wissenschaft gegenüber diesem Engagement steht im Weg.

Von Michael Smith und Don Lincoln | 8. Dezember 2022

In unserer Gesellschaft vollzieht sich ein Paradigmenwechsel: Irgendwie werden Wissen und Meinung immer mehr und mehr durcheinander gebracht.

Als Wissenschaftler wissen wir, dass Fakten Fakten sind, egal wie schlechte Schauspieler sie verdrehen, und dass wissenschaftlicher Konsens durch einen strengen Prozess auf der Grundlage von Beweisen und Experimenten erzielt wird. Aber Leugnung des Klimawandels, Impfzögerlichkeit, Angst vor Kernenergie, Angst vor GVO und sogar Misstrauen gegenüber einzelnen Wissenschaftlern (z. B. Anthony Fauci) sind online und in alltäglichen Gesprächen weit verbreitet. Diese Fehlinformationen verwirren die Öffentlichkeit, führen zu einer Politik, die Menschen und dem Planeten schadet, und stellen Risiken für die Wissenschaft selbst dar: Wird die Wissenschaft ihre Fähigkeit verlieren, die Zukunft zu gestalten?

Um diese gefährliche Richtung umzukehren, müssen wir Wissenschaftler direkt an die Öffentlichkeit gehen. „Öffentliches Engagement“ ist jede Anstrengung, mit Laien zusammenzuarbeiten und sie zu inspirieren, und sie nimmt viele Formen an. Ein Wissenschaftler kann ein Klassenzimmer besuchen, in einem Podcast sprechen, die Öffentlichkeit zu einer Führung durch ein Labor einladen, bei der Gestaltung einer Museumsausstellung helfen, einen öffentlichen Vortrag halten oder arrangieren oder mit Journalisten an einer Wissenschaftsgeschichte arbeiten.

Darüber hinaus sollte öffentliches Engagement eine erwartete Fähigkeit unseres Berufsstandes sein. Es sollte von unseren Institutionen anerkannt und zusammen mit Forschung, Lehre und Dienstleistungsarbeit bei Einstellungs- und Beförderungsentscheidungen verwendet werden (wie wir weiter unten erörtern, ist dies heute selten der Fall). Diese kostenlose Änderung an Institutionen würde die Teilnahme an Engagement-Aktivitäten fördern, die das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Wissenschaft wiederherstellen und unserem Bereich helfen können.

Engagementarbeit ist notwendig, weil sie der Wissenschaft ein menschliches Gesicht verleiht, eine bewährte Methode, um Trost und Vertrauen aufzubauen. Und das direkte, persönliche Engagement kann mehr als nur Informationen liefern: Indem wir ein Thema personalisieren, machen wir es zugänglich. Anstatt zum Beispiel über die Besonderheiten des Klimawandels zu debattieren, können wir die Diskussion auf die Notlage derer verlagern, die durch Brände im Westen der USA ihr Zuhause verloren haben

Und durch die Diskussion der Ängste und Missverständnisse der Menschen kann Engagement über die Vertrauensbildung hinausgehen: Es kann die Meinung von Menschen ändern, die der Wissenschaft skeptisch gegenüberstehen. Die Vorteile persönlicher Interaktionen mit der Öffentlichkeit, die die Vorteile des Lesens eines Artikels oder des Hörens eines Vortrags übertreffen können, wurden für eine Reihe von Themen dokumentiert, darunter Meeresverschmutzung, Impfungen, medikamentöse Behandlungen, Kernenergieund Umweltkatastrophen.

Leider stehen wir Wissenschaftler jedes Mal, wenn uns die Gelegenheit geboten wird, mit der Öffentlichkeit in Kontakt zu treten, vor einem Dilemma: Wir müssen uns zwischen dieser Anstrengung oder der Arbeit entscheiden, die unsere Karriere voranbringt. Öffentliches Engagement wird bei Einstellungs-, Leistungsbeurteilungs- und Beförderungsentscheidungen oft gleichgültig oder negativ bewertet, trotz seiner Bedeutung für die Zukunft unseres Fachgebiets. Wenn Sie Öffentlichkeitsarbeit machen, so die Überlegung, tun Sie nicht die wichtigen Dinge.

Diese Einstellung drosselt die Teilnahme an der Engagementarbeit. Aus diesem Grund fordern wir akademische Institutionen – wie Universitäten, nationale Labors und Forschungseinrichtungen – auf, ihre Richtlinien zu ändern und zu ändern Teilnahme am öffentlichen Engagement ein Kriterium für Einstellungs- und Karriereentscheidungen.

Wir sehen öffentliches Engagement als Ergänzung und nicht als Ersatz für traditionelle Einstellungs- und Beförderungsanforderungen. Wir glauben auch, dass diese Fähigkeiten in allen Phasen der Karriere eines Wissenschaftlers entwickelt werden sollten, beginnend mit dem Bachelor-Curriculum und erwartet von Doktoranden, Postdocs und Fakultäten.

Während die wissenschaftliche Gemeinschaft bereits (wenn auch unvollkommene) Möglichkeiten zur Bewertung von Forschung, Lehre und Verwaltung hat, hat sie sich wenig Gedanken über die Bewertung des öffentlichen Engagements gemacht. Wir jedoch kürzlich vorgeschlagene Kriterien die Institutionen verwenden könnten, um diese Arbeit zu evaluieren.

Dies erfordert Engagement von uns allen, und im Folgenden beschreiben wir Ressourcen, die helfen können. Wir hoffen auch auf Hilfe von APS. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Artikels erwägt das APS-Gremium für öffentliche Angelegenheiten einen Erklärungsentwurf, der die Stärkung der Bemühungen um öffentliches Engagement unterstützt und empfiehlt, dass Institutionen diese Arbeit bei Einstellungs- und Karriereentscheidungen berücksichtigen.

Wir sind uns jedoch bewusst, dass Veränderungen schwierig sind und dass die akademische Welt sich besonders langsam reformiert. Sie müssen sich nur die Tracht ansehen, die wir bei Abschlussfeiern tragen, um zu erkennen, dass Universitäten Tradition schätzen. In unserem eigenen Bereich beschreibt der Ausdruck „moderne Physik“ jahrhundertealte Entdeckungen. Damit Institutionen eine wesentliche Änderung vornehmen, muss dies im Interesse der Institution liegen.

Glücklicherweise hat effektives öffentliches Engagement enorme Vorteile. Die Verbreitung von Forschungserfolgen kann die Reputation einer Institution stärken, ein Schlüssel zu Drittmitteln. Veranstaltungen wie Wissenschaftscafés, Laborführungen oder Schulbesuche können starke Bindungen zur lokalen Gemeinschaft knüpfen. Und durch die Zusammenarbeit mit Journalisten können Sie Ihre Wissenschaft mit der Welt teilen und öffentliche Unterstützung für Ihr nächstes aufregendes und vielleicht vom Steuerzahler finanziertes Projekt gewinnen.

Gut gestaltete Engagement-Events können dies ebenfalls helfen, eine physikalische Identität aufzubauen sowohl für Moderatoren als auch für Teilnehmer – mit anderen Worten, helfen Sie ihnen, sich als Ärzte mit ihrem eigenen einzigartigen Stil vorzustellen. Das war Anziehungskraft gezeigt Menschen zur Physik und halten sie in der Physik. Um Best Practices einzuhalten, sollten die Designer dieser Programme mit erfahrenen Moderatoren oder Experten für Physikunterricht zusammenarbeiten.

Besser noch, öffentliches Engagement kann die nächste Generation von Wissenschaftlern inspirieren und Neugier auf eine Weise wecken, die im Unterricht nur schwer nachzuahmen ist. Einer von uns, Lincoln, wurde zum Teil Wissenschaftler, weil er Bücher von Asimov, Gamow und Sagan las, die für Laien geschrieben waren. Im Gegenzug hat er Studenten kennengelernt, die wegen der von ihm verfassten Bücher in die Physik gegangen sind. Jetzt hofft er, dass diese angehenden Akademiker es weitergeben werden.

Der andere (Smith) erinnert sich lebhaft daran, wie er von öffentlichen wissenschaftlichen Veranstaltungen begeistert war, darunter eine universitäre Chemiedemonstration an seiner High School, eine abendliche Chat-Sitzung mit einem Nobelpreisträger am College und eine Vorlesung von Stephen Hawking als Postdoc. Diese führten ihn zu einer Karriere in der Wissenschaft und entfachten seine Leidenschaft für Engagement positiv. Nachdem Smith beispielsweise einen jungen Wissenschaftler für die Erforschung explodierender Sterne rekrutiert hatte, erfuhr er, dass der Absolvent durch einen öffentlichen Vortrag, den Smith vor Jahren hielt, zum Studium der Astrophysik inspiriert wurde.

Öffentliches Engagement kann auch die Vielfalt in unserer Belegschaft verbessern, was wiederum unseren Bereich stärkt. Betrachten Sie zum Beispiel die unerwarteten Auswirkungen von a Videoserie die Lincoln für den YouTube-Kanal von Fermilab macht. Diese Videos, die sich an die breite Öffentlichkeit richten, befassen sich mit Teilchenphysik und Kosmologie – und einem erheblichen Teil der Bewerber für ein Fermilab Sommerpraktikumdas darauf abzielt, vielfältige junge Wissenschaftler auf das Gebiet zu bringen, nannte die Videos als Inspiration für die Bewerbung.

Engagement kann auch einzelnen Forschern helfen. Wie wir und unsere Mitarbeiter vor kurzem detailliert, Engagementarbeit kann Ihre Forschung in neue Richtungen lenken, zu Fortschritten in Ihrem Fachgebiet führen und stärkere Beziehungen zwischen Ihrer Gemeinschaft und Ihrer Institution aufbauen. Aus diesem Grund sollte öffentliches Engagement als integraler Bestandteil der eigenen Forschung betrachtet werden und nicht als etwas, das nebenbei getan wird.

Angesichts dieser Vorteile fordern wir unsere Community auf, ihre Engagement-Bemühungen zu verstärken. Ereignis für Ereignis können wir dazu beitragen, das Vertrauen in die Wissenschaft zurückzugewinnen. Wir können auch die nächste Generation von Physikern inspirieren, unser Fachgebiet vielfältiger und integrativer gestalten und unsere eigene Forschung auf neue Weise betrachten. Wir hoffen, dass alle unsere Kollegen die Freude, Kreativität und intellektuelle Anregung erfahren können, die wir durch Engagementarbeit erhalten haben.

Wie können Sie mit öffentlichem Engagement beginnen? Wie viele unserer Kollegen hatten wir nie eine formelle Ausbildung in diesem Bereich, aber jetzt gibt es Ressourcen, die helfen können. Das neue Joint Network for Informal Physics Education and Research (JNIPER) beispielsweise bringt Moderatoren zusammen; Physikdidaktische Forscher, die die Auswirkungen des öffentlichen Engagements verfolgen; und Praktiker, die Leute, die Engagementarbeit leisten. JNIPER-Mitglieder tauschen Best Practices aus, fördern kreative neue Bemühungen und lernen von anderen gleichgesinnten Ärzten.

Der Umgang mit strittigen Themen oder mit Menschen, die dem wissenschaftlichen Konsens misstrauisch gegenüberstehen, bedarf jedoch einer besonderen Vorbereitung. Konsultieren Sie dazu das APS Science Trust-Projekt, das Wissenschaftler darin schult, Fehlinformationen anzugehen und durch eine Reihe bewährter Strategien Vertrauen in die Wissenschaft aufzubauen – indem sie sich in alle Standpunkte einfühlen, mit jemandem eins zu eins sprechen, anstatt eine öffentliche Debatte zu führen , und zum Beispiel niemals die Grundüberzeugungen von jemandem anzugreifen. Die Teilnehmer üben Rollenspiele mit Moderatoren, die neue Fähigkeiten auf die Probe stellen.

Der Versuch, die Meinung von Wissenschaftsskeptikern zu ändern, ist nicht einfach. Es erfordert Kreativität, harte Arbeit und Leidenschaft. Aber sind das nicht die Werkzeuge erfolgreicher Ärzte? Wenn wir diese Werkzeuge nutzen, um die Geheimnisse der Natur zu lüften, können wir damit das Vertrauen der Gesellschaft in die Wissenschaft wiederherstellen. Lassen Sie uns zusammenarbeiten, um diesen Wandel herbeizuführen – beginnend damit, wie unsere Institutionen öffentliches Engagement wertschätzen.

Michael Smith ist APS Fellow und Distinguished Scientist in Physik am Oak Ridge National Laboratory. Don Lincoln ist APS Fellow, Senior Scientist in Teilchenphysik am Fermilab und Autor. Beide haben es seit über dreißig Jahren genossen, die Öffentlichkeit für die Wunder der Physik zu begeistern. Dieser Artikel profitierte von Diskussionen mit Mitgliedern des APS-Ausschusses zur Information der Öffentlichkeit, des APS Public Engagement Office, des Exekutivausschusses des APS-Forums für Öffentlichkeitsarbeit und Engagement und der APS-Abteilung von Particle and Fields Snowmass Public Engagement and Outreach Topical Group.