Stanford University, um ein Programm für ausländische Landarbeiter in WA zu studieren | Lokal

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Nutzung des H-2A-Programms, bei dem landwirtschaftliche Arbeitgeber ausländische Arbeitskräfte saisonal einstellen, wenn sie nicht genügend lokale Arbeitskräfte finden, ist in die Höhe geschossen seit der Jahrtausendwende. Yakima County hatte im Oktober 2021 und Juni 2022 8.000 solcher Arbeiter.

Forscher der Stanford University und der Washington Farm Labor Association (WAFLA) kündigten kürzlich eine Studie an, um Daten über das Programm zu sammeln und die Politik zu informieren.

„Wie wirkt sich die Möglichkeit, zu migrieren und H-2A-Arbeiter zu werden, auf H-2A-Arbeiter und ihre Familien aus?“ sagte Melanie Morten, außerordentliche Professorin für Wirtschaftswissenschaften an der Stanford University. „Unser Ziel ist es, empirische Beweise – harte Fakten – über Arbeitnehmer zu liefern.“

Die Studie wird über zwei Jahre mit 1.600 Arbeitern durchgeführt, sagte Morten. Die Hälfte dieser Arbeiter werden H-2A-Arbeiter sein, die in den USA eintreffen, um im ersten Jahr zu arbeiten. Die anderen 800 werden Arbeiter sein, die nicht sofort in die USA kommen, sondern in Mexiko bleiben. Morten sagte, sie würden als Kontrollgruppe fungieren.

Die Forscher werden drei Interviews mit Probanden führen – einmal vor dem Verlassen Mexikos, einmal während der Arbeit in den USA und einmal nach der Rückkehr nach Mexiko.

Der Fokus der Studie liegt auf qualitativen Daten zur Armutsbekämpfung. Morten hofft auch, Beweise für Migrationsmuster zwischen Mexiko und den USA zu sammeln

In 45- bis 60-minütigen Interviews stellen die Forscher Fragen zu Einkommen, Löhnen, Ernährungssicherheit, Kindern und Arbeitsbedingungen. Laut Morten werden die Interviewer Forscher oder professionelle Enumeratoren sein. Fächer werden bezahlt.

Sie werden dann die Ergebnisse zwischen Arbeitern vergleichen, die in Mexiko bleiben, und denen, die in den USA arbeiten. Morten sagte, die Studie sei wegen der Verwendung einer Kontrolle signifikant.

„Es gibt eine Menge Forschung über H-2A-Arbeiter. Das Neue an dieser Studie ist, dass sie die erste ist, die eine Kontrollgruppe verwendet“, sagte sie.

Forscher haben kürzlich eine Pilotstudie abgeschlossen, in der sie ihre Methodik testen.

Stanford und WAFLA hatten eine Beziehung, die vor der Studie existierte, sagte WAFLA-CEO Enrique Gastelum. WAFLA, ein gemeinnütziger Landwirtschaftsverband, hilft Arbeitgebern seit 2007 bei der Einstellung von H-2A-Arbeitskräften.

„Wir bringen Erzeuger mit professionellen Personalvermittlungsfirmen zusammen“, sagte Gastelum. „Wir stellen sicher, dass sie sich an die Gesetze halten.“

Arbeitgeber sind verpflichtet, H-2A-Arbeitern Unterkunft, Transport und in gewissem Umfang Verpflegung zur Verfügung zu stellen. Laut Gastelum erleichtert WAFLA diese Aktivitäten und wird sich mit H-2A-Rekrutierern in Mexiko koordinieren, um Forschern bei der Suche nach Probanden für die Studie zu helfen.

Gastelum hofft, mehr über die Vorteile und Bereiche zu erfahren, in denen sich WAFLA verbessern könnte. Er fügte hinzu, dass viele in der Agrarindustrie neugierig auf die Auswirkungen des H-2A-Programms sind.

H-2A ist seit 1986 in Kraft und ist es gewesen gelegentlich umstritten. Das Programm könnte Reformen sehen, wenn die vorgeschlagenes Gesetz zur Modernisierung der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte wird Gesetz.

Arbeitnehmervertreter haben argumentiert, dass die Lohnstruktur fehlerhaft sein kann. In einer Klage im vergangenen Jahr argumentierten Anwälte von Columbia Legal Services, dass das US-Arbeitsministerium dies getan habe Schlüsseldaten bei der Berechnung der Löhne der H-2A-Arbeiter ausgelassenihre Löhne senken.

Morten sagte, dass die Forscher bei der Durchführung der Studie unabhängig bleiben werden. Sie hofft, die Ergebnisse für ein breiteres Publikum auf Spanisch veröffentlichen zu können.

„Diese Beweise könnten für Menschen, die politische Debatten verstehen, wirklich wertvoll sein“, sagte sie.