Warum sollten wir der Wissenschaft vertrauen? Weil es sich selbst nicht traut

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Warum sollten wir der Wissenschaft vertrauen?  Weil es sich selbst nicht traut

John Wright, Universität La Trobe

Viele von uns akzeptieren, dass die Wissenschaft ein zuverlässiger Leitfaden dafür ist, was wir glauben sollten – aber nicht alle von uns tun das.

Das Misstrauen gegenüber der Wissenschaft hat zu Skepsis bei mehreren wichtigen Themen geführt, von der Leugnung des Klimawandels bis hin zur Zurückhaltung bei Impfstoffen während der COVID-Pandemie. Und während die meisten von uns geneigt sein mögen, eine solche Skepsis als ungerechtfertigt abzutun, wirft sie doch die Frage auf: Warum sollten wir der Wissenschaft vertrauen?

Als Philosoph mit wissenschaftstheoretischem Schwerpunkt interessiert mich diese Frage besonders. Wie sich herausstellt, kann das Eintauchen in die Werke großer Denker helfen, eine Antwort zu finden.

Gemeinsame Argumente

Ein Gedanke, der uns zunächst in den Sinn kommen könnte, ist, dass wir Wissenschaftlern vertrauen sollten, weil das, was sie sagen, wahr ist.

Aber es gibt Probleme damit. Die eine ist die Frage, ob das, was ein Wissenschaftler sagt, tatsächlich der Wahrheit entspricht. Skeptiker werden darauf hinweisen, dass Wissenschaftler nur Menschen sind und bleiben anfällig für Fehler.

Auch wenn wir uns die Wissenschaftsgeschichte ansehen, stellen wir fest, dass sich das, was Wissenschaftler in der Vergangenheit glaubten, später oft als falsch herausstellte. Und dies deutet darauf hin, dass sich das, was Wissenschaftler jetzt glauben, eines Tages als falsch herausstellen könnte. Schließlich gab es Zeiten in der Geschichte, in denen die Menschen dachten, Quecksilber könnte es behandeln Syphilis und so die Beulen an Der Schädel einer Person könnte ihre Charaktereigenschaften offenbaren.

Die Phrenologie war im 19. Jahrhundert eine beliebte Pseudowissenschaft, die behauptete, die Beulen auf dem Schädel einer Person könnten ihre mentalen Merkmale offenbaren. Shutterstock

Ein weiterer verlockender Vorschlag, warum wir der Wissenschaft vertrauen sollten, ist, dass sie auf „Fakten und Logik“ basiert.

Das mag stimmen, hilft aber leider nur bedingt, jemanden zu überzeugen, der geneigt ist, die Aussagen der Wissenschaftler abzulehnen. Beide Seiten in einem Streit werden behaupten, dass sie die Fakten auf ihrer Seite haben; es ist für den Klimawandel nicht unbekannt Leugner zu sagen, dass die globale Erwärmung nur eine „Theorie“ ist.

Popper und die wissenschaftliche Methode

Eine einflussreiche Antwort auf die Frage, warum wir Wissenschaftlern vertrauen sollten, ist, weil sie die wissenschaftliche Methode anwenden. Das wirft natürlich die Frage auf: Was ist die wissenschaftliche Methode?

Die vielleicht bekannteste Darstellung stammt von einem Wissenschaftsphilosophen Karl Popperder einen Einstein-Medaillengewinn beeinflusst hat mathematischer Physiker und Nobelpreisträger in Biologie Sonstiges Physiologie und Medizin.

Ein schwarz-weißer Kopfschuss von Karl Popper
Der britisch-österreichische Karl Popper (1902-1994) war einer der einflussreichsten Wissenschaftsphilosophen des 20. Jahrhunderts. Wikipedia

Für Poppers, geht die Wissenschaft mit dem vor, was er „Vermutungen und Widerlegungen“ nennt. Wissenschaftler werden mit einer Frage konfrontiert und bieten eine mögliche Antwort. Diese Antwort ist eine Vermutung in dem Sinne, dass zumindest anfänglich nicht bekannt ist, ob sie richtig oder falsch ist.

Popper sagt, dass Wissenschaftler dann ihr Bestes tun, um diese Vermutung abzulehnen oder sie als falsch zu beweisen. Typischerweise wird es abgelehnt, abgelehnt und durch ein besseres ersetzt. Auch diese wird dann getestet und eventuell durch eine noch bessere ersetzt. Auf diese Weise schreitet die Wissenschaft voran.

Manchmal kann dieser Prozess unglaublich langsam sein. Albert Einstein sagte die Existenz von Gravitationswellen vor mehr als 100 Jahren im Rahmen seiner Allgemeinen Relativitätstheorie voraus. Aber erst 2015 gelang es den Wissenschaftlern beobachte sie.

Kern der wissenschaftlichen Methode ist für Popper der Versuch, Theorien zu widerlegen oder zu widerlegen, was als „Falsifikationsprinzip“ bezeichnet wird. Wenn Wissenschaftler eine Theorie über einen langen Zeitraum hinweg trotz aller Bemühungen nicht widerlegen konnten, dann ist die Theorie in Poppers Terminologie „bestätigt“.

Dies legt eine mögliche Antwort auf die Frage nahe, warum wir darauf vertrauen sollten, was uns Wissenschaftler sagen. Das liegt daran, dass sie trotz aller Bemühungen nicht in der Lage waren, die Idee zu widerlegen, von der sie uns erzählen, dass sie wahr ist.

Mehrheit regiert

Kürzlich wurde eine Antwort auf die Frage weiter artikuliert in a Buchen von der Wissenschaftshistorikerin Naomi Oreskes. Oreskes erkennt die Bedeutung an, die Popper dem Versuch beimisst, eine Theorie zu widerlegen, betont aber auch das soziale und konsensuale Element der wissenschaftlichen Praxis.

Für Oreskes haben wir Grund, der Wissenschaft zu vertrauen, weil oder in dem Maße, in dem es einen Konsens unter der (relevanten) wissenschaftlichen Gemeinschaft gibt, dass eine bestimmte Behauptung wahr ist – wobei dieselbe wissenschaftliche Gemeinschaft ihr Bestes getan hat, um sie zu widerlegen, und versagt hat .

Hier ist eine kurze Skizze dessen, was eine wissenschaftliche Idee normalerweise durchläuft, bevor ein Konsens entsteht, dass sie richtig ist.

Ein Wissenschaftler könnte Kollegen einen Aufsatz über eine Idee geben, die sie dann diskutieren. Ein Ziel dieser Diskussion wird es sein, etwas Falsches daran zu finden. Wenn die Arbeit den Test besteht, könnte der Wissenschaftler eine Peer-Review-Arbeit über dieselbe Idee schreiben. Wenn die Gutachter der Meinung sind, dass es ausreichend ist, wird es veröffentlicht.

Andere können die Idee dann experimentellen Tests unterziehen. Wenn es eine ausreichende Anzahl von Thesen besteht, kann sich ein Konsens ergeben, dass es richtig ist.

Ein gutes Beispiel für eine Theorie, die diesen Übergang durchmacht, ist die Theorie der globalen Erwärmung und des menschlichen Einflusses darauf. Bereits 1896 wurde vermutet, dass die Kohlendioxidkonzentration in der Erdatmosphäre zunimmt führen könnte zur globalen Erwärmung.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts tauchte eine weitere Theorie auf, dass dies nicht nur passierte, sondern dass Kohlendioxid, das durch menschliche Aktivitäten (nämlich die Verbrennung fossiler Brennstoffe) freigesetzt wird, die globale Erwärmung beschleunigen könnte. Es gewann damals etwas Unterstützung, aber die meisten Wissenschaftler blieben nicht überzeugt.

In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts und dem bisherigen 21. Jahrhundert hat die Theorie des vom Menschen verursachten Klimawandels die laufenden Tests jedoch so erfolgreich bestanden, dass eine kürzlich durchgeführte Metastudie mehr als 99 % der relevanten wissenschaftlichen Gemeinschaft fand akzeptiere seine Realität. Es begann vielleicht als bloße Hypothese, bestand erfolgreich Tests für mehr als hundert Jahre und hat nun nahezu universelle Akzeptanz gefunden.

Das Endergebnis

Das bedeutet nicht zwangsläufig, dass wir alles, was Wissenschaftler sagen, unkritisch akzeptieren sollten. Es gibt natürlich einen Unterschied zwischen einem einzelnen isolierten Wissenschaftler oder einer kleinen Gruppe, die etwas sagt, und einem Konsens innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft, dass etwas wahr ist.

Und natürlich haben Wissenschaftler aus einer Vielzahl von Gründen – einige praktische, andere finanzielle, andere – möglicherweise nicht ihr Bestes getan, um eine Idee zu widerlegen. Und selbst wenn Wissenschaftler wiederholt vergeblich versucht haben, eine bestimmte Theorie zu widerlegen, deutet die Wissenschaftsgeschichte darauf hin, dass sie sich irgendwann in der Zukunft als falsch herausstellen kann, wenn neue Beweise ans Licht kommen.

Wann sollten wir also der Wissenschaft vertrauen? Die Ansicht, die von Popper, Oreskes und anderen Autoren auf diesem Gebiet zu kommen scheint, wir haben einen guten, aber fehlbaren Grund, dem zu vertrauen, was Wissenschaftler sagen, wenn trotz ihrer eigenen Bemühungen, eine Idee zu widerlegen, ein Konsens darüber besteht, dass sie wahr ist.

John WrightWissenschaftlicher Mitarbeiter in Philosophie, Universität La Trobe

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