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Eine Leidenschaft für die Natur treibt viele unserer Abenteuer an. Und wenn wir nicht draußen sind, lieben wir es, in die Entdeckungen über die Orte einzutauchen, an denen wir leben und reisen. Hier sind einige der besten Links zur Naturgeschichte, die wir diese Woche gefunden haben.

Mega Heiligtum benötigt

Schutz für graue Wölfe, Biber: Eine Gruppe von Forschern hat ein Schutzgebiet für graue Wölfe und andere Schlüsselarten in Amerika vorgeschlagen. Das Western Rewilding Network-Projekt hat ein Schutzgebiet von 496.000 Quadratkilometern in 11 westlichen Bundesstaaten skizziert.

Sie argumentieren, dass Arten wie graue Wölfe und Biber für die Gesundheit des Ökosystems unerlässlich sind. Wölfe kontrollieren die Anzahl der Huftiere, was vielen Pflanzenarten hilft, nachzuwachsen. Zu den vorgeschlagenen Regionen innerhalb des Mega-Schutzgebiets gehören der Yellowstone-Nationalpark, die nördlichen und südlichen Rocky Mountains und das Mogollon-Plateau.

‚Goatelope‘-Mumie in schmelzendem Gletscher gefunden: Die Glaziologin Andrea Fischer hat in Österreich eine mumifizierte Gämse gefunden. Die Gämse ist ein Verwandter der Ziegenantilope, der in den Bergen Europas beheimatet ist. Die mumifizierten Überreste stammen von einem jungen weiblichen Kind und sind etwa 500 Jahre alt.

Fischer und ihr Team stolperten beim Studium des Eises über die gefrorenen Überreste. „Es ist unglaublich, dass sie genau dort sitzt, wo wir forschen, und dass wir direkt vorbeigekommen sind, als es aus dem Eis kam“, sagt Fischer.

„Mit dem Abschmelzen der Gletscher sollte es mehr dieser Funde geben, vielleicht auch andere Menschen, die im Eis auftauchen. Eigentlich sehr wahrscheinlich“, sagt Albert Zink, Leiter des Instituts für Mumienforschung bei Eurac Research.

Mäuse bedrohen Albatrospopulationen. Foto: Shutterstock

Von Mäusen und Albatrossen

Eine andere invasive Art läuft Amok: Gough Island ist ein wichtiger Brutplatz für Albatrosse. Vor 200 Jahren brachten Robbenjäger Mäuse auf die kleine Insel, die im Südatlantik auf halber Strecke zwischen Argentinien und Südafrika lag. Die invasive Art verringerte das Angebot an Samen und Insekten auf der Insel und begann dann, Seevogeleier und -küken zu fressen. Einige griffen sogar erwachsene Vögel an.

Letztes Jahr warfen Naturschützer überall auf der Insel vergiftete Mäuseköder ab, um zu versuchen, die Mäuse zu töten und die Seevögel zu schützen. Aber trotz ihrer Bemühungen vermehren sich Mäuse immer noch.

Die Zahl der Brutpaare der Albatrosse auf der Insel ist eigentlich relativ stabil geblieben, aber ihre Küken überleben die Mäuseangriffe nicht. Da die etablierten Brutpaare altern, werden sie nur durch wenige neue Paare ersetzt. Beobachter haben ähnliche Muster bei anderen Vogelarten auf der Insel festgestellt.

Obwohl das Mäusegift in diesem Jahr zu einer höheren Zuchterfolgsrate geführt hat, muss mehr getan werden, um die Mäuse auszurotten.

Der geheimnisvolle Tanz der Grillenembryos: Embryonen faszinieren die Genetikerin Cassandra Extavour schon lange. Insbesondere möchte sie wissen, woher embryonale Zellen wissen, was sie tun und wohin sie gehen sollen. Um dies genauer zu betrachten, hat Extavour Grillen untersucht.

Beim Menschen beginnt sich eine einzelne Zelle in andere Zellen zu teilen. Bei Grillen teilt sich nur der Zellkern. Diese Kerne wandern später auf mysteriöse, aber nicht zufällige Weise durch gemeinsames Zytoplasma, um Zellmembranen zu bilden.

Nachdem sie sich stundenlang Aufnahmen des Embryos angesehen und nach Mustern gesucht hatten, rief das Team den Mathematiker Christopher Rycroft hinzu. Mit seiner Hilfe entdeckten sie, dass Geometrie die Bewegung dieser Zellen steuert und nicht chemische oder andere Signale.

Ein Silberrücken-Berggorilla sitzt im Regenwald.

Gorillas können neue Laute lernen. Foto: Shutterstock

Gorillas lernen ein neues Geräusch, um Aufmerksamkeit zu erregen

In Gefangenschaft gehaltene Gorillas können lernen, neue Geräusche zu machen: Gorillas machen manchmal Geräusche, die irgendwo zwischen Husten und Niesen liegen. Roberta Salmi, eine biologische Anthropologin, bemerkte das neue Geräusch, als sie einen Zoo besuchte. Die Gorillas machten dieses Geräusch nur, wenn Tierpfleger mit Futter in der Nähe waren.

Salmi untersuchte das Verhalten in 20 Zoos in den Vereinigten Staaten und Kanada. Zoo-Gorillas nutzen das „Schnauz“-Geräusch, um die Aufmerksamkeit des Wärters zu erregen. Forscher haben diese Lautäußerung in freier Wildbahn noch nicht gehört. Dies deutet darauf hin, dass in Gefangenschaft gehaltene Affen gelernt haben, dieses Geräusch in ihrer gegenwärtigen unnatürlichen Umgebung zu erzeugen. Diese Fähigkeit ist bei Tieren ziemlich selten.

Das Schnauben trat nur auf, wenn die Tierpfleger Futter hielten. Die Gorillas entdeckten wahrscheinlich, dass das Geräusch eine Reaktion auslöste. Sie richteten diesen Lärm nie auf andere Affen, nur auf Menschen.

Hitzewellen lassen britische Flüsse schrumpfen

Wildtiere unter Stress, da Flüsse durch Trockenperioden schrumpfen: In ganz Großbritannien steigen die Temperaturen. Die lange Trockenperiode beginnt, die Tierwelt stark zu beeinträchtigen.

Kreidebäche beherbergen viele Arten, darunter Lachse, Otter und Eisvögel. Weltweit gibt es nur 200 Chalkstreams, 85 Prozent davon in Süd- und Ostengland.

„Das ist unser Barrier Reef oder unser Amazonas-Regenwald“, erklärte Christine Colvin vom Rivers Trust.

Die Wasserstände in vielen dieser Bäche sinken rapide, und einige kleine Bäche sind vollständig ausgetrocknet. Niedriger Flussfluss wirkt sich auch auf die Nahrungsquellen für Fische und Wirbellose aus und wirkt sich auch auf Tiere weiter oben in der Nahrungskette aus.

Wasserversorger verhängen Schlauchverbote, um die Situation zu verbessern. Aber Unternehmen müssen möglicherweise komplett überdenken, wie wir Wasser nutzen. „Wir wollen, dass die Regierung und die Wasserunternehmen koordiniert reagieren“, sagt Colvin.