Wo die Brunft auf die Straße trifft – Medford News, Wetter, Sport, Eilmeldungen

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ODOT dokumentiert jedes Jahr durchschnittlich 6.000 Fahrzeugkollisionen mit Hirschen und Elchen, wobei die meisten im Oktober und November passieren. [Photo by Roblyn Brown]

Oregon befindet sich mitten in einer weiteren Rekordernte von Fahrzeugunfällen im Zusammenhang mit Wildtieren, die Ende Oktober bis November zur schlimmsten Zeit für das Auftreffen auf Rehe, Elche und andere Tiere auf den Straßen der Region machen.

Die Herbstmigration von Schwarzwedelhirschen und sexbesessenen Böcken, die während des Höhepunkts ihrer Paarungszeit jagen, verschwören sich, um die statistisch höchsten Chancen zu schaffen, die Autofahrer haben, um einen Hirsch zu treffen.

Und manche Straßen sind weitaus schlechter als andere, zeigen staatliche Studien.

Das Oregon Department of Transportation hat in den letzten fünf Jahren Wildtier-Fahrzeug-Kollisionen verfolgt, und es sagt, dass der Highway 238 und der Highway 62 nördlich von Shady Cove die schlimmsten Orte in Jackson County für Wildtier-Kollisionen sind.

Basierend auf ODOT-Versandberichten verzeichnete der Highway 238 von östlich von Ruch bis zur Stadt Applegate zwischen 2017 und 2021 zwischen 16 und 25 Wildtierkollisionen pro Meile Fahrbahn.

Noch schlimmer ist es entlang des Highway 62 nördlich von Shady Cove, wo die Zahl der Unfälle mit Tierfahrzeugen in diesem Zeitraum von fünf Jahren zwischen 16 pro Meile und 40 pro Meile lag, wie ODOT-Statistiken zeigen.

Das überrascht Dylan Edwards, einen Habitatbiologen beim Oregon Department of Fish and Wildlife, nicht.

Das Highway 62-Gebiet nördlich von Shady Cove liegt genau in der Mitte der Migrationsrouten, die Schwarzschwänze benutzten, um im Herbst von hoch gelegenen Sommergebieten in niedrigere Höhen zu ziehen, sagte Edwards.

Und jetzt ist es an der Zeit, dort langsamer zu werden.

„Der Höhepunkt der Migration ist im Allgemeinen Mitte Oktober, aber da das warme Wetter und der Regen sehr bald kommen, erwarte ich viel Bewegung“, sagte Edwards.

Es wird erst Mitte November schlimmer, wenn normalerweise schwer fassbare Schwarzschwänze in die Brutzeit eintreten, die als „Brunft“ bezeichnet wird. Plötzlich werden Straßen, die sie die meiste Zeit des Jahres gemieden haben, jetzt als kleine Hindernisse zwischen Böcken und Rehen wahrgenommen.

„Die Böcke denken mit anderen Gehirnen und achten nicht darauf“, sagte Edwards. „Es sieht so aus, als würden wir dann eine weitere Reihe von Kollisionen bekommen. Das ist ein weiterer Grund, das Tempolimit zu überschreiten.“

Aber wenn es um Kollisionen geht, sind hier nicht alle Waldwildwege gleich angelegt.

Im Vergleich dazu verzeichnete die Strecke der Interstate 5 von Medford bis zur kalifornischen Grenze während des Untersuchungszeitraums ein bis fünf Unfälle mit Wildtieren pro Meile, berichtet ODOT.

Die tatsächliche Zahl der Kollisionen ist wahrscheinlich höher, da laut ODOT viele nicht gemeldet werden, wenn nur minimale Schäden oder keine Personen verletzt wurden.

Seien Sie trotzdem dankbar, dass Sie nicht unmittelbar in der Nähe der Städte Klamath Falls, Bend, Enterprise und Lakeview leben, wo einige Straßen kilometerlange Strecken haben, auf denen während dieser fünfjährigen Studienzeit 41 bis 76 Fahrzeugkollisionen mit Wildtieren verzeichnet wurden.

„Viele davon sind ländliche Routen“, sagte ODOT-Sprecher Matt Noble. „Es gibt viel mehr Tiere, und das scheint zu mehr Kollisionen zu führen.“

Aber ODOT und ODFW haben daran gearbeitet, solche Kollisionen einzudämmen, indem sie Unterführungen für Wildtiere durch wichtige Landstraßen errichteten und das Gestrüpp weit weg von den Straßen räumten, damit wandernde Tiere leichter zu erkennen sind.

Solche Arbeiten am Highway 97 in der Nähe von Sunriver haben dazu beigetragen, Kollisionen zwischen Fahrzeugen und Wildtieren um fast 90 % zu reduzieren, berichtet ODOT.

Ähnliche Unterführungen werden im gesamten westlichen Oregon beobachtet, einschließlich eines Abschnitts der I-5 in der Nähe des Siskiyou-Gipfels.

Von den fast 31.000 gemeldeten Unfällen mit Wildfahrzeugen in Oregon während des Studienzeitraums, der im Dezember endete, waren fast 93 % mit Hirschen verbunden – und die meisten ereignen sich jetzt bis November, wie Aufzeichnungen zeigen.

Eine relativ neue Falte in der Geschichte der Wildtierkollision ist die Übertragung einiger dieser Unfälle in ein neues Essen-unter-Räder-Programm namens ODFW’s Roadkill Salvage Rules.

Seit 2019 können Fahrer, deren Fahrzeuge Tiere auf Straßen anfahren und töten, das Tier reklamieren und verwertbares Fleisch behalten. Es gelten mehrere Regeln, und Bergungsunternehmen müssen eine kostenlose Online-Genehmigung ausfüllen, die unter verfügbar ist https://myodfw.com/articles/roadkill-salvage-permits.

Seit Beginn des Grille-to-Grill-Programms im Jahr 2019 hat ODFW 5.027 Genehmigungen für die legale Bergung ausgestellt, wie die Statistiken der Agentur zeigen. Aufzeichnungen zeigen, dass die meisten in West-Oregon nach Schwarzwedelhirschen gesucht haben.

Es gibt keine statistischen Beweise, die darauf hindeuten, dass die Einwohner von Oregon jetzt mehr Wildtierkollisionen melden, da sie überfahrene Tiere behalten können, wenn sie dies wünschen, sagte Rachel Wheat, Koordinatorin für Wildtierkonnektivität bei ODFW.

Seit Beginn des Programms haben die ODOT-Straßencrews jedoch berichtet, dass sie weniger tote Rehe entlang der Straßen von Oregon gesammelt haben, sagte Wheat.

„Die Annahme ist, dass die Leute das Bergungsprogramm ausnutzen“, sagte Wheat.

Erreichen Sie Reporter Mark Freeman unter 541-776-4470 oder per E-Mail an [email protected]