Fabel und kannibalisieren: 80 Jahre John Irving

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Es sind die Gefallenen, die Verwundeten und die Schwachen, die Markierten, deren Geschichten John Irving an seinen Schreibtisch zwingen. Gerade die existenziellen Zusammenhänge zwischen diesen Opfern, den kleinen und großen Tragödien, in denen sich immer auch politische und gesellschaftliche Fragestellungen wiederfinden. Auf diesen Wegen schrieb der Schriftsteller John Irvin über Abtreibung, Krieg, Vergewaltigung, Hedonismus und Ausgrenzung. Aus der flüchtigen, kleinen Beobachtung ließ er große Geschichten entstehen. Irving hat seine Protagonisten gefunden, nicht erfunden, nur transferiert. Er schrieb weiterhin Schicksale, die dann Geschichten bevölkerten, die dazu führten, dass dieser Schriftsteller auf der ganzen Welt mit Hymnen gefeiert, fast verehrt wurde.

Allerdings war der Weg dorthin nicht einfach. Irving veröffentlichte 1968 seinen ersten Roman Set Free the Bears. Bis 1974 waren es bereits drei Romane, die jedoch alle im hektischen Treiben des Literaturmarktes übersehen wurden und untergingen. 1987 kam der große Durchbruch. Irving wechselte den Verlag, veröffentlichte dort den Roman „Garb and how he seen the world“ und stieß auf eine so enorme Resonanz, dass der US-Autor seine Lehrtätigkeit aufgeben und sich fortan ganz dem Schreiben widmen konnte an. Vier Jahre später verfilmte George Roy Hill Irvings Bestseller The Sting mit Robby Williams und Glenn Close in den Hauptrollen. Weitere Romanadaptionen gefolgt fortan.

Ringen und Schreiben

viele literarisch Einflüsse lassen sich – wenn auch nicht immer deutlich – in Irvings Werk ausmachen. Einer der sichtbarsten ist wahrscheinlich die des Englischen Schriftsteller Charles Dickens – dessen Buch „Great Expectations“ Irving dazu inspirierte, Schriftsteller werden zu wollen. Später Bücher schreiben war nur einer von zwei großen Träumen des jungen Irving; Darüber hinaus steuerte er auch eine Wrestling-Karriere, ein Ziel, das er vehement betrieben, eine Sportart, in der er auch Erfolge feiern konnte. Neben dem Unterrichten arbeitete er als Wrestling-Coach, bevor er sich hauptberuflich dem Schreiben widmen konnte. Dass er auch nach dem großen Erfolg von „Garb und wie er die Welt sah“ an seinem Job als Trainer festhielt, zeigt, wie groß Irvings Leidenschaft für den Wrestling war und ist.

Der letzte Roman

Vor sieben Jahren erschien John Irvings letzter Roman Avenue of Mysteries. Er sagt, er habe in den letzten Jahren einen Roman mit dem Titel Darkness as a Bride geschrieben. Allerdings ist das Buch „Der letzte Sessellift“ nun für Oktober angekündigt. Der Diogenes Verlag verspricht die deutsche Übersetzung für das Jahr 2023.